vrijdag 28 december 2007

Terug van weggeweest: Stratholme

Leuke groepservaring met Tiro gisteravond. Ik kreeg een uitnodiging om naar Stratholme te gaan, zodat de Blood Elf paladin van het groepje zijn epic mount kon scoren. Met Atto en Rama eindeloze Baron runs gedaan, dus ik kan het interieur van Stratholme nog steeds dromen. Erg goede groep, en Tiro beviel zo goed dat ik zelfs uitgenodigd werd om lid te worden van het gilde van de groepsleider. Een groot compliment.

Een van de spelers in het groepje speelde bewust zonder TBC. Een nobel streven. Hij wilde eerste alle basiscontent spelen, inclusief alle dungeons en raids voor level 60, voordat hij aan de TBC-content wilde beginnen. Een loofwaardige gedachte. Zelf heb ik die oude content veel gespeeld, maar nieuwe spelers razen in één keer door naar Outland. Zonde. Misschien dat Tiro binnenkort dus wat tripjes kan maken naar UBRS, Naxx en AQ?

Een nieuw item voor Atto: de Vindicator’s Silk Cuffs. Nog even doorsparen voor de bijbehorende Belt en Footguards. Daarmee moet Atto’s gear voldoende zijn voor heroics. Vreemd genoeg moet ik nu dus PvP gaan doen om te kunnen meekomen in PvE. Ik heb mijn zinnen gezet op onder andere de Mana-Etched Vestments, dus dan zal ik mij goed moeten voorbereiden op heroics.

Weinig nieuws over patch 2.4, die volgens de planning intussen al op het test-realm had moeten staan. Zou dat betekenen dat ook WotLK later wordt uitgebracht? Twee kleine tidbits: het maximumaantal dagelijkse quests wordt verhoogd van 10 naar 25. Dat is vooral handig om wat extra goud bij elkaar te sprokkelen. Ook de skill-ups voor mijnen worden anders: niet meer teruggaan naar oude zones, maar gewoon je mijnen levelen terwijl je personage dat ook doet.

dinsdag 25 december 2007

Gelukkig Kerstmis!

Namens Mrs Attorama en mijzelf: iedereen een gelukkig kerstfeest toegewenst!

Stof, daemons en het Magisterium

De kerstfilm van dit jaar was ‘The Golden Compass’, de verfilming van het boek van Philip Pullman. (Oorspronkelijk ‘Northern Lights’ getiteld, maar door de Amerikaanse uitgever voorzien van een nieuwe titel.) Een intrigerende film over een parallel universum waarin het Magisterium de dienst uitmaakt en Stof al het leven in de wereld met elkaar verbindt. Voor Daniel Craig de eerste rol in een grote film sinds ‘Casino Royale’.

‘The Golden Compass’ is een verfrissende sf-film. Een film die de misbruik van macht en indoctrinatie aan de orde stelt en de focus niet op grote veldslagen legt. Geen elfjes en orcs, maar heksen, ijsberen, Tataren en Zigeuzen. De jonge Dakota Blue Richards maakt een interessant debuut als Lyra Belacqua, die het gouden kompas uit de titel in handen heeft.

Van tevoren, terwijl ik wat vooronderzoek deed voor deze film, kreeg ik al interesse om het boek te gaan lezen. Na het zien van de film helemaal. Wat is Stof? Hoe werken daemons precies? Wat zijn het Magisterium en de Autoriteit? Allemaal onderwerpen die in de film (te) kort worden aangestipt en waar ik graag meer over zou willen weten. Het boek gaat dus snel op het verlanglijstje.

Nieuwe trailers:
* August Rush (release op 7 februari) Freddie Highmore, een van de meest begaafde kinderacteurs van deze tijd, in een muzikaal familiedrama. Ook met Keri Russell en Jonathan Rhys-Meyers.
* Jumper (release op 14 februari) Sf-actie met Samuel L. Jackson en Hayden Christensen, die eerder ook al tegenover elkaar stonden in de ‘Star Wars’ prequels.
* The Spiderwick Chronicles (release op 13 maart) Tweelingbroertjes, beide gespeeld door Freddie Highmore – die heeft het blijkbaar druk – raken verzeild in een magische wereld.

zondag 23 december 2007

Baanbrekend nieuws (2)

Zoals beloofd, een update. Mijn baanbrekende nieuws is: mijn werkgever en ik zijn uit elkaar. Het werkte niet; er was geen ‘klik’. Van beide kanten werd duidelijk dat het geen goede combinatie was. Het werk was niet wat ik ervan verwachtte en mijn werkgever verwachtte andere dingen van mij. Gelukkig hebben we de zaak amicaal kunnen oplossen; het heeft geen zin om hier een lange, slepende procedure van te maken.

Ik koester dan ook geen negatieve gevoelens; het was gewoon niets voor mij. Dit betekent evenwel dat ik – gelukkig op niet al te korte termijn – op zoek moet naar ander werk. Ik houd mij dan ook vanzelfsprekend aanbevolen voor leuke vacatures als econoom, beleidsmedewerker en/of redacteur. Reacties zijn van harte welkom!

Postapocalyptische wereld

Gisteravond in Pathé De kuip 'I Am Legend' gezien. Een ongelooflijk goed gemaakte sf-actiefilm. In tijden niet zo’n spannende film gezien. Een groot deel van mijn filmgezelschap vond de film zelfs té spannend en had deze liever thuis op dvd gezien, in de veilige omgeving van de eigen huiskamer. Ik heb dikwijls op het puntje van mijn stoel gezeten. Ook de schitterende special-effects van een postapocalyptische wereld zijn het vermelden waard.

'I Am Legend' begint anno 2012 met Robert Neville (Will Smith) als enige overgebleven man in een uitgestorven New York. Door middel van slechts een handjevol flashbacks wordt verteld hoe het zo ver heeft kunnen komen. Een ongekend doeltreffende wijze van verhalen vertellen. De volharding van Neville om een geneesmiddel te vinden voor het virus dat voor deze situatie verantwoordelijk is, is bijzonder indrukwekkend.

Robert Neville is in bijna 90 procent van de film het enige personage in beeld. Een enorme belasting voor een acteur, maar Will Smith weet zich er met ongekende kracht doorheen te slaan. Will Smith is de laatste jaren enorm gegroeid als acteur. In de vijftien jaar tussen het begin van 'The Fresh Prince of Bel-Air' en 'Hitch' speelde hij eigenlijk gewoon altijd dezelfde rol – zichzelf. Met 'The Pursuit of Happyness' bewees Smith veel meer in zijn mars te hebben en in 'I Am Legend' wordt deze stijgende lijn voortgezet. Ga zo door!

Nieuwe trailers:
* Saw IV (release op 3 januari). Voor de liefhebbers van torture-porn. Niet echt aan mij besteed. Vreemd genoeg kregen we van deze film twee keer een teaser te zien.
* Cloverfield (release op 24 januari). Opnieuw een intrigerende trailer, al vraag ik me af of de hele film met een handheld-camera is opgenomen. Dat zou mijn persoonlijke kijkervaring niet ten goede komen.
* The Flock (release op 17 januari). Richard Gere als reclasseringsambtenaar die zo op het eerste gezicht zelf ook niet helemaal brandschoon is. Ook met Claire Danes.
* The Dark Knight (release op 24 juli). Deze trailer was vorige week nog dé hype op internet en is nu al te zien in de Nederlandse bioscoop. Het lachje van Heath Ledger is heerlijk angstaanjagend. “Let’s put a smile on that face…”

zaterdag 22 december 2007

WoW-vorderingen

* Hebbes! Atto heeft de hand weten te leggen op de Continuum Blade, Manual of the Nethermancer en Gladiator’s Silk Trousers. Alle sleutels en items van mijn verlanglijstje zijn dus binnengehaald. Bij elkaar leidt dat tot 6,7k health, 8,8k mana, +581 spell-damage en 28,4% fire-crit. Niet slecht voor een niet-raider.
* De vraag is: wat nu met Atto? Voor heroics kan ik opvallend weinig groepjes vinden, daarvoor heb ik minstens nog eens 200 extra spell-damage nodig. (Gisteren zelfs botweg geweigerd om die reden, stelletje elitaire…) Misschien wat PvP of daily-quests of weer eens gewoon gaan questen met Atto?
* Level 60 voor Tiro. Een epic mount dus en een heleboel nieuwe vaardigheden erbij. Ook ontdekt dat revered Thrallmar vereist is voor leatherworking-patronen: eerst veel dungeons doen en daarna pas de quests dus. Voorlopig nog meer dan genoeg te doen.
* Level 35 voor Kaniku. Tailoring verhoogd naar maximum; eindelijk zelf mijn eigen Runecloth Bags maken dus. Dat zal veel geld schelen. In Scarlet Monastery nog de Mantle of Doan weten te scoren. Nog vijf levels en dan de gratis warlock-mount.

Attorama nieuwsbulletin

* Update aangaande ‘Terminator 4’: Christian Bale gaat inderdaad John Connor spelen, maar naar verluidt krijgt hij slechts een beperkte rol in de film. Er komt een nieuwe held; pas in de vijfde film zou Bale echt de hoofdrol krijgen.
* Eind volgende maand gaat ‘Lost’ alsnog van start met het vierde seizoen, ondanks de grote schrijversstaking. ABC heeft de trailer online gezet. Het seizoen krijgt helaas voor de fans acht afleveringen in plaats van de oorspronkelijk geplande 16.
* ‘Dune’, de klassieke sf-roman van Frank Herbert, wordt weer eens een keer verfilmd. Na de versie van David Lynch uit 1984 en de tv-serie uit 2000 voor Sci-Fi Channel is het nu de beurt aan Peter Berg om in de regiestoel plaats te nemen.

Elizabeth: The Golden Age

Gisteravond ‘Elizabeth: The Golden Age’ gezien. Cate Blanchett kruipt voor de tweede keer in de huid van de Engelse vorstin. Een mooie, visueel overweldigende film. Een met ongekend veel zorg vormgegeven productie. Ontzettend mooi en kleurrijk gefilmd, met diverse shots die net even anders zijn dan je gewend bent. Locaties, decorstukken, gewaden – alles is schitterend verzorgd.

Cate Blanchett is geweldig in haar rol als Elizabeth. De speech die zij aan de Spaanse ambassadeur geeft, bezorgt gegarandeerd kippenvel. Blanchett wordt getipt als Oscar-kandidaat voor deze rol en dat zou niet meer dan terecht zijn. En dan heeft de film natuurlijk ook nog acteerkanonnen als Geoffrey Rush, Clive Owen en Samantha Morton in de gelederen.

Kortweg: in ‘Elizabeth: The Golden Age’ wordt geweldig geacteerd en het is een visueel overdonderend spektakel. Toch is de film geen meesterwerk. Het script is namelijk bijzonder voorspelbaar. De romantische ontwikkelingen aan het hof, de politieke intriges en de dreigende oorlog met Spanje – nergens wordt het echt verrassend. (De vraag is natuurlijk in hoeverre een historisch verhaal echt verrassend kan zijn, maar dit terzijde.) Alle verhaallijnen worden netjes uitgezet en keurig afgerond, volledig volgens verwachting.

Nieuwe trailers:
* In the Valley of Elah (release op 31 januari). Een militair verdwijnt spoorloos, ná zijn terugkeer uit Irak. Met Tommy Lee Jones en Susan Sarandon, script en regie van Paul Haggis.
* Sweeney Todd (release op 24 januari) Tim Burton en Johnny Depp werken weer eens samen en het resultaat mag er zijn. Heerlijk over de top, gotisch spektakel.
* The Other Boleyn Girl (release op 21 februari) Nathalie Portman en Scarlett Johansson strijden in een kostuumdrama om de gunst van de Engelse koning Hendrik VIII.

woensdag 19 december 2007

Alleen thuis

* Gisteravond en vannacht was ik alleen thuis. Mrs Attorama had een bijeenkomst inclusief overnachting voor haar werk. Voor het eerst sinds ruim anderhalf jaar heb ik dus weer een avond en nacht alleen doorgebracht. Ik vond het maar niks. Ik heb dat heel lang zo gedaan, maar inmiddels ben ik te veel gewend aan het gezelschap van Mrs Attorama. Alleen naar bed, alleen wakker worden… bah!
* Broeikaseffect? Welk broeikaseffect? Al Gore mag dan allerlei mooie prijzen winnen voor zijn waarschuwingen over het milieu, maar de winter trekt zich daar lekker niks van aan. Vandaag vindt in Haaksbergen de eerste schaatsmarathon op natuurijs plaats en in Nijelamer de eerste kortebaanwedstrijd. Gisteravond was er ook al iemand van de Elfstedentocht op tv. Laat maar komen die winter!

Attorama nieuwsbulletin

* Een onverwachte mededeling: Peter Jackson gaat ‘The Hobbit’ produceren. Jackson en New Line Cinema hebben hun diepgaande financiële geschillen naar aanleiding van de ‘LotR’-films blijkbaar opgelost. De opnames gaan volgend jaar van start; een regisseur wordt nog gezocht. Het vreemdste nieuws van dit alles? Er komen twee films. Huh?
* Het gaat niet goed met het vasthouden van de cast voor ‘State of Play’. In eerste instantie zouden Edward Norton en Brad Pitt de twee hoofdrollen gaan spelen. Vorige week werd al bekendgemaakt dat Pitt uit de film gestapt was en werd vervangen door Russell Crowe. Déze week: Edward Norton vertrekt en wordt vervangen door Ben Affleck. Gaat lekker daar.

maandag 17 december 2007

Jubileum!

Mrs Attorama en ik waren gisteren twee jaar bij elkaar. Dat moest natuurlijk gevierd worden! Met een bezoekje aan Diergaarde Blijdorp en een lekker etentje om precies te zijn. Die twee jaar zijn werkelijk omgevlogen. Het voelt nog als gisteren dat ik haar voor het eerst mee uitvroeg. Anderzijds voelt alles al zo goed en vertrouwd, alsof we veel langer bij elkaar zijn.

Gefeliciteerd schatje, dat er nog maar veel jubilea mogen volgen!

Veel vorderingen

Veel WoW-vorderingen te melden.
* Atto heeft 30 WSG-marks bij elkaar, dus morgen – als alle honor-points berekend en toegekend zijn – kan ik de Gladiator’s Silk Trousers aanschaffen. Het enige doel dat nu nog resteert voor Atto, is het bemachtigen van een nieuw main-hand wapen. Ik heb mijn zinnen gezet op de Continuum Blade. De volgende keer dat heroic Durnholde de dagelijkse quest is, is Atto erbij. Verder af en toe een beetje het LFG-kanaal in de gaten houden, een paar heroics doen en Badges of Justice sparen voor eventuele nieuwe upgrades.
* Tiro zit inmiddels op level 59 en heeft de overstap naar Outland gemaakt. Met het volbrengen van een paar quests had ik vrijwel alle gear van Tiro vervangen met quest-rewards voor Thrallmar. Zowaar ook nog voor het eerst een bezoek gebracht aan Hellfire Citadel: Ramparts. Even een lijstje gemaakt van waar in Outland allemaal leatherworking-patronen te verkrijgen zijn en welke reputatie daarvoor vereist is. Bij de meeste factions is honored al voldoende, slechts een enkele vereist revered.
* Kaniku zit op level 33 en vermaakt zich in Alterac Mountains. Ik heb een begin gemaakt met de warlock-quest voor de Enchanted Gold Bloodrobe, maar de mobs in Desolace zijn nog net iets te hoog om die quest te kunnen voltooien. Nog twee levels erbij en dan kunnen Kaniku’s tailoring-skills worden verhoogd naar 300. Ik heb al aardig wat cloth zitten sparen, dus de eerste tijd moet dat geen probleem opleveren.

zaterdag 15 december 2007

B(l)ij!


Bee Movie

Voor het eerst sinds tijden weer eens in Pathé Buitenhof geweest gisteravond. Ik denk dat het minstens zes jaar geleden is dat ik daar voor het laatst geweest ben. Een wat kleinere, meer gemoedelijke bioscoop dan Pathé De Kuip. Buitenhof deed mij meer denken aan Cinerama dan De Kuip – een groot compliment. Van tevoren heerlijk gedineerd in het nabijgelegen Le Connaisseur, erg geslaagd.

We hebben ‘Bee Movie’ gezien. Oh nee, weer een animatiefilm met pratende dieren – dat wat ook mijn eerste reactie. Tot ik er achter kwam dat de film vooral een vehikel van Jerry Seinfeld is. Hij speelt niet alleen de hoofdrol, maar heeft ook het script geschreven, waarvoor veel medewerkers van de ‘Seinfeld’-serie herenigd werden. Het geheel straalt dus de originele, onverbeterlijke Seinfeld-humor uit. Een groot pluspunt ten opzichte van de meeste andere animatiefilms dus.

Natuurlijk kan zelfs een Seinfeld-film niet zonder promotie, dus medebezoeker NB ging met een leuke Bee-beker naar huis…

Nieuwe trailers:
* Enchanted (release op 13 december). Een Disney-sprookje, maar dan in live-action. Een tekenfilmprinses komt in het echte New York terecht. Oogt een beetje kinderachtig.
* Kung Fu Panda (release op 10 juli). Jerry Seinfeld wist zijn animatiefilm net dat beetje extra mee te geven, hopelijk lukt Jack Black dat ook met zijn film.
* National Treasure: Book of Secrets (release op 10 januari). De volledige trailer hadden we al eens gezien, maar nu kregen we vreemd genoeg pas de teaser.

vrijdag 14 december 2007

Le Connaisseur


Through the Dark Portal


Attorama nieuwsbulletin

* De marketing-machine voor ‘The Dark Knight’ begint warm te draaien, hoewel de film pas in de zomer uitkomt. Op YouTube is alvast een trailer te zien, er is een teaser-poster met The Joker en er is een internationale poster uitgebracht.
* Een raar gerucht aangaande de titel van ‘Bond 22’. Op basis van een interview met Daniel Craig concluderen sommige mensen dat de titel simpelweg ‘007’ zal worden. Ik neem het maar met een korreltje zout.
* John Singleton heeft bevestigd dat hij de remake van ‘The A-Team’ zal regisseren.

donderdag 13 december 2007

Attorama nieuwsbulletin

* ‘The X-Files 2’ is begonnen met de opnames. De eerste setfoto heeft ook al zijn weg naar het web gevonden. Tot dusver weinig spannnends te melden, de foto’s tonen vooral een verveelde David Duchovny.
* Goed nieuws voor alle autoliefhebbers: in ‘Bond 22’ rijdt de Britse spion weer in een Aston Martin. Het Ford-slippertje in het Brosnan-tijdperk zullen we dan maar vergeten. In ‘Casino Royale’ zat relatief weinig auto-actie, misschien wordt dat anders in ‘Bond 22’.
* En nog een remake: nu is ‘The A-Team’ aan de beurt. De hilarisch ongeloofwaardige actieserie uit de jaren tachtig krijgt een bioscoopbehandeling. John Singleton wordt genoemd als meest waarschijnlijke kandidaat voor de regie.

woensdag 12 december 2007

Juristerij

De webloggemeenschap heeft er sinds vandaag een nieuw lid bij: Juristerij, opgezet door een goede vriend en trouwe lezer van Attorama. Een mooie gelegenheid voor mij om even reclame te maken dus. Juristerij zal zich - zoals de naam al aangeeft - vooral bezighouden met het schrijven over en vinden van oplossingen voor allerlei juridische zaken. Dus: zit je met een juridisch probleempje, kijk eens op Juristerij.

dinsdag 11 december 2007

Testament

Mijn vader belde gisteravond met een paar onverwachte vragen en mededelingen. Het ging over het testament van mijn ouders. Een onverwacht gespreksonderwerp als je net de afwas staat te doen. Dit zijn van die dingen die onvermijdelijk zijn, maar waar ik het liefst de komende (tientallen) jaren nog niet aan wil denken. Ik moet nu dus een besluit nemen over iets wat hopelijk nog vele, vele jaren op zich zal laten wachten.

Baanbrekend nieuws!

Belangrijke ontwikkelingen op baangebied! Ik kan er op deze plaats nog niet zo heel veel over kwijt – er zit nog een soort 'embargo' op – maar binnenkort kom ik met een uitgebreidere berichtgeving.

Sleutelverzameling compleet

*Het kan verkeren: de afgelopen weken liep ik voortdurend te klagen dat ik geen groepje voor de Caverns of Time kon vinden. In de afgelopen twee dagen heb ik met Atto achtereenvolgens op succesvolle wijze Old Hillsbrad én Black Morass afgerond. In één klap dus de Key of Time en The Master’s Key gekregen. Dat wil zeggen dat ik nu voor iedere dungeon een heroic key heb en ook voor de eerste raid. Atto’s sleutelverzameling is dus eindelijk compleet.
* Gear upgrades voor Atto: in Black Morass de Mana-Etched Crown gescoord. Nu nog een paar leuke gems ervoor vinden - ik heb mijn zinnen gezet op de Chaotic Skyfire Diamond - en dan kan ik mijn head-item vervangen. Met mijn reeds verdiende honor-points ook nog de Gladiator’s Touch of Defeat aangeschaft. Atto’s doelen zijn bijna compleet gehaald.
* Level 55 voor Tiro. Levelen met Tiro gaat zo snel dat hij sommige stukken van Azeroth waarschijnlijk niet eens te zien krijgt. Nog drie levels en dan kan Tiro de overstap naar Outland maken. Nu nog bezig met een paar quests in Felwood, hierna waarschijnlijk overstappen naar de Western Plaguelands en daarna door naar Outland.

zondag 9 december 2007

...en nog even opzetten natuurlijk


Broedertwist

Gisteravond ‘The Wind That Shakes the Barley’ gezien, een bijzonder indrukwekkende film over de Ierse Onafhankelijkheidsoorlog. De twee broers Damien en Teddy O’Donovan voeren een guerrilla tegen de Engelsen. De strijd is grimmig. Slechts af en toe kent de film een licht, vrolijk moment. De persoonlijke offers die de broers moeten brengen, zijn erg groot, bijvoorbeeld als met verraders in eigen kring moet worden afgerekend.

Halverwege de film lijkt er een doorbraak te zijn: de Ierse Vrijstaat wordt gesticht. Een grote stap in de goede richting, zo lijkt het. De Ieren krijgen beperkte autonomie, maar vallen nog wel onder de Britse kroon. Het verdrag splijt de Ierse samenleving. Sommigen blijven doorvechten. Anderen sluiten zich aan bij de Vrijstaat, maar worden vervolgens als landverraders gezien. De twee broers O’Donovan komen lijnrecht tegenover elkaar te staan.

‘The Wind That Shakes the Barley’ geeft een rauw, realistisch beeld van gewone mensen die de wapens opnemen tegen een bezetter. De Ierse Onafhankelijkheidsoorlog is een onderwerp dat zelden of nooit in films te zien is en verdient alleen daarom een groot publiek. Het zou mij deugd doen als er meer van dergelijke, haast vergeten momenten uit de geschiedenis op deze manier behouden blijven.

zaterdag 8 december 2007

Attorama nieuwsbulletin

* Na jaren van speculaties, geruchten en ontkenningen lijkt het er dan toch van te komen: een tweede X-Files film. Vandaag/Vannacht is bekendgemaakt dat naast hoofdrolspelers David Duchovny en Gillian Anderson ook rollen weggelegd zijn voor Amanda Peet, Xzibit – toepasselijke naam – en Billy Connolly.
* Johnny Depp, onlangs nog genoemd in dit nieuwsbulletin vanwege ‘Sweeney Todd’, is naar verluidt in onderhandeling voor de hoofdrol in ‘Public Enemy’, nieuwste film van Michael Mann, over Amerikaanse gangsters in de jaren dertig.

Bereikbaarheid

Mijn berichtje over de finale van 'Het Blok' heeft aandacht getrokken van winnaar Carlos. Een leuke discussie was het gevolg. Opvallend genoeg moest dat via Hyves gebeuren, aangezien er op de startpagina van Attorama geen gemakkelijke manier stond om mij te bereiken. Dat euvel is nu verholpen. Zie het vernieuwde rechterrijtje.

Even een kerstboom kopen...


donderdag 6 december 2007

Gedoodverfde favorieten

Gisteravond de finaleaflevering van ‘Het Blok’ gekeken. Na de eerste paar afleveringen van dit seizoen moest ik helaas afhaken – ik had dan ook geen idee wie Minke en Carlos waren – maar de finale heb ik nog wel even meegepikt. Aan de filmpjes te oordelen heb ik heel wat klusleed gemist van deze twee. Leuk dat ze dat in de laatste aflevering nog even voorbij lieten komen, al zal het voor de vaste kijker weinig nieuws geweest zijn.

Linda en Sander waren de gedoodverfde favorieten voor de eindzege. De tussentijdse opleveringen van de kamers werden allemaal door hen gewonnen. Vreemd genoeg eindigden zij in finale als laatste. Door de hoge startwaarde van hun appartement, vooral te danken aan de vele vierkante meters, slaagden zij er niet in om voldoende meerwaarde te creëren. Het grootste appartement ging niet weg voor de hoogste verkoopprijs, waardoor Minke en Carlos ‘Het Blok’ wisten te winnen.

Dat is dan ook precies wat ik zo raar vind aan de finale van ‘Het Blok’. De huizen worden verkocht op de Amsterdamse veiling, waar ze volkomen aan de grillen van de markt zijn overgeleverd. Een slecht opgeleverd appartement kan dus alsnog voor een hoog bedrag verkocht worden; als er iemand bereid is dat bedrag ervoor neer te tellen. Een keurig, mooi en groot appartement – zoals dat van Linda en Sander – kan zelfs voor minder dan de startwaarde weggaan.

woensdag 5 december 2007

Attorama nieuwsbulletin

AintItCool.com is vandaag en gisteren met een heleboel leuke nieuwtjes gekomen. Pas op voor spoilers, doorklikken op eigen risico.

* De uitstekende teaser-poster van ‘The Dark Knight’.
* Spoiler Alert! Een recensie van de openingsscène van ‘The Dark Knight’, binnenkort te zien in IMAX.
* Spoiler Alert! De eerste foto van de nieuwe Enterprise?
* Spoiler Alert! Een vroege recensie van ‘Sweeney Todd’, de nieuwe film van Tim Burton en Johnny Depp.
* Gerucht: Marvel heeft een ingenieuze manier gevonden om de nieuwe films over Iron Man en de Hulk aan elkaar te verbinden, mogelijk als opzet voor een film over The Avengers.

Badge of Justice

Na een kort bezoek aan heroic Mechanar maandag was het gisteren tijd voor een volledige run. Resultaat: vier maal een Badge of Justice ontvangen. Nu maar flink sparen en dan wat leuke gear kopen. Een goede run, slechts de voorlaatste boss gaf wat problemen, maar enorme pech met de drops. We hadden een warlock en een priest in het groepje; drie cloth-dragers in totaal dus. Tijdens de hele run geen enkele cloth-drop gezien. Gelukkig was een enchanter bij, zodat we de shards alsnog op het veilinghuis konden verkopen. Ten slotte nog de dagelijkse battleground gedaan – WSG – dus ik heb er weer drie marks bij. Nog maar 23 te gaan.

Het LFG-kanaal werd, zoals gebruikelijk weer overspoeld met de tekst “LF tank/healer, last spot”. Ongelooflijk hoe weinig tanks en healers er beschikbaar zijn. Zitten die allemaal in een gilde of wil iedereen gewoon liever dps zijn? In ieder geval begint het redelijk frustrerend te worden als je iedere keer om dezelfde soort spelers moet vragen. Ik begin er over na te denken zelf een tank/healer te levelen. Helaas is mijn paladin nog maar level 6…

In ander nieuws vandaag: Dell en Blizzard hebben een allliantie gesloten. Er is nu een Dell XPS M1730 te koop, geheel in WoW-stijl. Je kunt kiezen uit verschillende versies voor Alliance en Horde. Ziet er erg leuk uit, goede specificaties, maar de prijs van 4.500 dollar is echt over de top. Wie gaat er in hemelsnaam dat bedrag neertellen?

dinsdag 4 december 2007

Eerste heroic

Vorige week heb ik mijn doelen voor Atto bijgesteld. Ik zal voornamelijk naar Caverns of Time (CoT) en/of Sethekk Halls moeten gaan om die doelen te verwezenlijken. Gisteravond heb ik voortdurend het LFG-kanaal in de gaten gehouden, maar ik heb CoT of Sethekk nooit voorbij zien komen. Zaterdagmiddag was dat overigens ook al zo. Toen heb ik mij uiteindelijk maar gericht op Tiro en Kaniku, die daardoor respectievelijk level 52 en 31 hebben bereikt. Echt ongelooflijk hoe snel dat levelen nu gaat.

Gisteravond heb ik met Atto voor het eerst een heroic dungeon gedaan, The Mechanar om precies te zijn. Moeilijker dan een gewoonlijke Mechanar-run, maar gelukkig hadden we een goede groep. Helaas had de healer verbindingsproblemen, waardoor we de run voortijdig moesten afbreken. Ook nog een run gedaan van Shattered Halls, tot en met de eerste baas. Daarna moesten twee groepsleden ervandoor en heb ik het ook maar voor gezien gehouden. Verder nog een paar dagelijkse quests gedaan in Skettis en de dagelijkse quest voor Eye of the Storm (EotS), de eerste keer dat ik die battleground heb gedaan. EotS lijkt nog het meest op een combinatie van Arathi Basin (AB) en Warsong Gulch (WSG).

Een van mijn gear-doelen voor Atto zijn (nog steeds) de Incanter’s Trousers. Helaas slaag ik er zoals gezegd niet in om een groepje voor Sethekk te vinden. Sinds vorige week is Arena gear van seizoen 1 te koop en de Gladiator’s Silk Trousers lijken een leuk alternatief. Enige nadeel: ik heb er 30 WSG marks voor nodig, mijn minst favoriete battleground. Misschien dat ik een heroic run van Sethekk kan doen, dan maak ik namelijk ook nog kans op Terokk’s Shadowstaff. Sethekk Halls is een van de kortste heroics. In heroic Underbog, naar verluidt de makkelijkste heroic, zou ik eventueel nog The Black Stalk kunnen oppikken. Maar goed, eerst mijn non-heroic doelen maar proberen te halen…

maandag 3 december 2007

Vivendi en Activision fuseren

Dit weekeinde is bekendgemaakt dat Vivendi Games, het moederbedrijf van Blizzard Entertainment, gaat fuseren met Activision, de maker van onder meer ‘Guitar Hero’ en ‘Call of Duty’. De nieuwe onderneming, die de creatieve naam Activision Blizzard heeft meegekregen, moet een van ’s werelds grootste producenten van online en console-games gaan worden. Het succes van WoW lijkt een belangrijke factor geweest te zijn bij de fusie; Vivendi krijgt het leeuwendeel van de aandelen in het nieuwe bedrijf.

De fusie lijkt zodoende vooral in het voordeel van Blizzard uit te pakken. Het bedrijf mag zijn eigen gang blijven gaan en kan als extraatje putten uit de krachten van Activision. Dat neemt niet weg dat de officiële WoW-forums zijn overspoeld met haat en nijd van spelers de afgelopen paar dagen. “Een schande”, “het begin van het einde”, “Blizzard geeft niets om de spelers” en meer van dat soort leuke commentaren. Altijd leuk, mensen die zonder enig vooroordeel het nieuws kunnen verwerken…

zondag 2 december 2007

Nieuwe muziek (2)

Stereophonics – Pull the Pin
‘Pull the Pin’ is alweer het zesde studioalbum van The Stereophonics. De groep uit Wales brak in 1997 door, meeliftend op het succes van de Britpop in het algemeen en Oasis in het bijzonder. In de afgelopen tien jaar heeft de groep zich steeds meer richting de alternatieve rock ontwikkeld en grote voorbeeld Oasis steeds verder achter zich gelaten. Een verstandige keuze, want wie heeft er de laatste jaren nog wat muzikaal interessants van Oasis gehoord?

Op de voorganger ‘Language, Sex, Violence, Other?’ werd drummer Stuart Cable vervanger door nieuwkomer Javier Weyler. Ik weet niet in hoeverre Weyler betrokken is bij het schrijven van de muziek, maar een feit is dat de band sindsdien een stuk steviger klinkt. Bij het beluisteren van ‘Pull the Pin’ deed de band bij vlagen denken aan klassieke hardrockers à la Black Sabbath en ik meende zelfs een vleugje Aerosmith te herkennen.

‘Pull the Pin’ is een logisch vervolg op de voorgaande Stereophonics-albums. De groep mag dan ook met recht een van de belangrijkste Britse rockbands van deze tijd genoemd worden. Net iets steviger en rockender dan de voorganger, wat bij het vorige album ook al zo was. De enige kritiek die ik dan ook mogelijk op ‘Pull the Pin’ zou kunnen hebben, is dat het te weinig vernieuwend is en te veel in de lijn der verwachting ligt.

Nieuwe muziek (1)

Stevie Ann – Closer to the Heart
Een recente aankoop is ‘Closer to the Heart’ van Stevie Ann. De vorige cd van deze Nederlandse singer-songwriter, ‘Away from Here’, hebben Mrs Attorama en ik werkelijk grijsgedraaid in de auto. (Het is één van de weinige cd’s die we allebei leuk vinden en daarmee een uitstekende compromis-cd.) Stevie Ann is een artieste die zomaar in een huisconcert van buurman DV zou kunnen verschijnen. Het verschil is dat deze Nederlandse artieste wél het grote publiek heeft weten te bereiken.

‘Closer to the Heart’ is in vrijwel ieder opzicht een verbetering ten opzichte van ‘Away from Here’. Opnieuw van die kleine, breekbare, intieme liedjes die van een grote schoonheid zijn. Op het tweede album is een duidelijke muzikale groei waar te nemen: de muziek is rijker, de arrangementen zijn voller en het totaalbeeld zorgt voor een totaal verbeterde muzikale ervaring. Stevie Ann klinkt zekerder op dit album; de teksten gaan niet langer (alleen maar) over het jong en onervaren zijn.

De grotere muzikale variatie op ‘Closer to the Heart’ is een grote plus ten opzichte van ‘Away from Here’. Dat pakt niet altijd even goed uit. In ‘Love Song’ bijvoorbeeld, dat voorzien is van een snoeiharde gitaar, die helemaal niet bij de stem van Stevie Ann past. Een ander (klein) minpuntje is dat het album geen echte hitsingle lijkt te hebben, wat slecht kan zijn voor de verkoop. Niet dat ik zo redeneer, maar de meeste platenmaatschappijen helaas wel.

Sociale samenleving

Gisteravond ‘Sicko’ gezien in Pathé De Kuip. Een onthutsend portret van de Amerikaanse gezondheidszorg. Mijn beeld van de VS als sociale samenleving was al niet zo best, maar deze documentaire heeft dat nou niet bepaald verbeterd. De hele Amerikaanse gezondheidszorg is in handen van private bedrijven, die erop gericht zijn zo veel mogelijk winst te maken. Beslissingen over behandeling en medicijnen worden zodoende niet op medische gronden genomen, maar op financiële.

‘Sicko’ staat bol van de schrijnende voorbeelden. Zo’n 50 miljoen Amerikanen hebben geen zorgverzekering, omdat ze het niet kunnen betalen of omdat ze er niet in aanmerking voor kunnen komen. 50 Miljoen! De Amerikanen die wel zo’n verzekering hebben, dat zijn er zo’n 250 miljoen, krijgen echter ook nog lang niet altijd hun ziektekosten vergoed. Het contrast met landen als Canada, Frankrijk, Engeland en Cuba, waar het laatste deel van de documentaire aan gewijd is, is enorm.

De Canadese gezondheidszorg kwam overigens al (kort) voorbij in ‘Bowling for Columbine’ van Michael Moore. ‘Bowling for Columbine’, een uitstekende documentaire over de Amerikaanse fascinatie voor vuurwapens en de macht van de wapenlobby, was de eerste film van Michael Moore die ik zag. Een film die – terecht – veel indruk op mij gemaakt heeft. De opvolger, ‘Fahrenheit 9/11’, was in mijn optiek minder geslaagd – als documentaire dan. De film was vermakelijk genoeg, maar sloeg te veel door naar de propagandistische kant. In dat opzicht is ‘Sicko’ een terugkeer naar de oude, betere vorm van Michael Moore.

Nieuwe trailers:
* Rendition (release op 10 januari). Reese Witherspoon, Jake Gyllenhaal en nog veel meer goede acteurs in een film over de illegale ontvoeringen en martelingen door de Verenigde Staten.
* Mr Magorium's Wonder Emporium (release op 6 december). Nathalie Portman moet de magische speelgoedwinkel van Dustin Hoffman overnemen. Oogt een beetje kinderlijk.
* Charlie Wilson's War (release op 31 januari). Tom Hanks als Amerikaanse senator in de jaren tachtig die probeert de Sovjets uit Afghanistan te krijgen. Ook met Philip Seymour Hoffman.
* The Kite Runner (release op 10 januari). De verfilming van 'De vliegeraar'. Op basis van de trailer lijkt dit een rechttoe, rechtaan verfilming. Voor degenen die het boek gelezen hebben lijkt er weinig nieuws onder de zon.

zaterdag 1 december 2007

Wereld Aids Dag

Wereldwijd zijn 33 miljoen mensen geïnfecteerd met het aids-virus.
Elke 15 seconden overlijdt er iemand aan aids.
Dit jaar zijn al 2,1 miljoen mensen aan aids overleden en zijn er 2,5 miljoen nieuwe infecties bijgekomen.
Elke 12 seconden raakt iemand geïnfecteerd. Dat is een voetbalstadion per dag.
Van alle mensen die met het aids-virus besmet raken, is de helft jonger dan 25.
Wereldwijd zijn er 15 miljoen aids-wezen.

donderdag 29 november 2007

Zoektermen

Een blogpost over mijn eigen weblog? Een sterk staaltje zelfbevlekking, ik weet het. Maar toch de moeite van het vermelden waard, al zeg ik het vooral zelf. Grofweg eenderde van al mijn bezoekers komt via Hyves op dit weblog uit en eenderde komt via het direct intikken (of via Favorieten/Bladwijzers) van de URL. De resterende bezoekers komen via Google of een andere zoekmachine hier terecht. Maar met welke zoektermen? Een kleine opsomming van recente bezoekers:

* "filmanalyse crank jason statham", "natuurfilm earth bioscoop", "beowulf recensie", "pathé ps i love you". Mijn besprekingen van films en trailers blijken veel mensen te lokken.
* "cuba auto verslag", "jetski verslag". Het verslag van de vakantie naar Cuba, met dank aan de gratis promotie die ik op CubaPlaza.nl heb gekregen.
* "verklaring games verslaving", "sleutelverzameling". Mijn WoW-berichtjes trekken wel de aandacht, maar nu niet bepaald de aandacht die ik verwacht had…

En dan is er één volkomen onverklaarbare zoekterm. Er is iemand op dit weblog terechtgekomen door via Google te zoeken op "liedjes pretparkattracties". Wat de fok? Zelf maar eens de proef op de som genomen en inderdaad, Attorama staat bovenaan in de zoekresultaten. Ik zeg: huh?

Powered by Wowhead

Vanaf heden op dit weblog: speciale links naar items op Wowhead. Als je met de muis over de links heen gaat, zie je de tooltip. Voorbeeldjes: Key of Time en Incanter’s Cowl. Als je ook zoiets op je weblog wilt, kijk dan even op deze site om te weten wat je allemaal aan de HTML-opmaak van je berichten moet toevoegen. (Het simpelweg plakken van de HTML-code in dit bericht leidt helaas tot foutmeldingen.)

Noot voor mensen die dit weblog via Hyves lezen: dit werkt alleen op de oorspronkelijke locatie van mijn weblog. Even doorklikken naar attorama.blogspot.com dus.

woensdag 28 november 2007

Kinderen tegen kinderen

Vanmorgen op 3FM in de show van Giel Beelen een hilarisch optreden gehoord van de band Kinderen tegen Kinderen. De bandleden, die zich naar eigen zeggen lieten inspireren door de eigen steeds meer toenemende hekel aan kinderen, speelden een cover van ‘Ik ben toch zeker Sinterklaas niet’ die meer deed denken aan Rage Against The Machine dan aan de bekende Gooise kinderpop. Schitterend!

Attorama nieuwsbulletin

* Spoiler Alert! Op eigen risico klikken op de volgende links! De eerste foto’s van Harrison Ford in 'Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull' zijn hier te bewonderen. Niet te geloven dat Ford al 65 is. De eerste, officiële foto – de vorige was immers gelekt – van Heath Ledger als The Joker staat hier. Heerlijk angstaanjagend!
* 'Futurama', een van de leukste animatieseries van de afgelopen jaren, heeft een glorieuze wedergeboorte meegemaakt. Na de annulering van de serie een paar jaar geleden heeft FOX het licht gezien en besloten 'Futurama' nieuw leven in te blazen. De eerste dvd-film, 'Bender’s Big Score', heeft het licht gezien en er zullen er nog drie volgen.
* Het tweede seizoen van 'Heroes' – Mrs Attorama en ik zijn nog bezig met het eerste – loopt in Amerika op zijn einde. De WGA-staking had al roet in het eten gegooid voor de spin-off 'Origins' en nu wordt ook het seizoen van de reguliere 'Heroes' gehalveerd. De kijkcijfers en recensies van het tweede seizoen zijn overigens teleurstellend en maker Tim Kring heeft zelfs al publiekelijk excuses gemaakt.
* Naar verluidt is Mathieu Amalric gecast als slechterik in Bond 22. (Wat? Hoe? Wie in godsnaam?) De internationaal bekendste rol van deze Franse acteur tot dusver is ongetwijfeld die van Louis in 'Munich', waar Daniel Craig ook al een grote rol in had. Een formele aankondiging wordt een dezer dagen verwacht.

WTF

Mijn technische problemen met WoW lijken te zijn verholpen. Het paardenmiddel van de WTF-folder verwijderen – iets dat de technische dienst van Blizzard altijd roept als er ergens iets fout gaat – bleek de oplossing te zijn voor het voortdurend vastlopen van het spel. Een betrekkelijk eenvoudige manier; die moet ik onthouden. Ik ben allang blij dat het niet aan mijn add-ons ligt.

Met Tiro heb ik zodoende gisteravond een succesvolle Alterac Valley kunnen doen – dat is nog verdomd moeilijk geworden met al die veranderingen – zodat hij nu de eigenaar is van de Ice Barbed Spear, een ongekend goed wapen voor level 51. Met Kaniku heb ik de Felhunter-quest afgerond, zodat deze warlock er weer een demon bij heeft om op te roepen. Ook ben ik met Kaniku overgeschakeld van een Demonology- naar een Affliction-build, wat naar verluidt beter is voor levelen. Ik heb de nieuwe build nog niet kunnen testen, maar dat komt binnenkort wel.

maandag 26 november 2007

Niet gezellig winkelen

Gisteren met Mrs Attorama naar een outlet geweest van een niet nader te noemen kledingmerk. (Ik ga geen reclame maken, voor je het weet heb ik het Commissariaat voor de Media op mijn nek.) Voor ongeveer de helft van de prijs, en in sommige gevallen nog minder, kun je kleding kopen te midden van de containers. De aanbieding is altijd goed voor een heleboel bezoekers – zie de foto van gisteren – want op een fikse korting komt immers altijd een groot publiek af. Maar het is dus niet even gezellig winkelen. Het is graaien, graaien en nog eens graaien. Mensen die elkaar geen centimeter ruimte gunnen bij het uitzoeken en/of passen van nieuwe kleding. Netjes in de rij staan is er niet bij. Het is eten of gegeten worden. Voordelig kleding kopen is leuk, maar de feitelijke ervaring zelf is een stuk minder.

Bevroren

Na alle pc-problemen van de afgelopen tijd had ik dit weekeinde weer eens de gelegenheid voor een behoorlijke WoW-sessie. Met Atto ingelogd om een groepje voor Sethekk Halls of voor Old Hillsbrad te vinden. Beide niet gelukt; uiteindelijk maar met Tiro ingelogd. De dagelijkse BG-, dungeon- en heroic quests zorgen voor veel extra activiteit, maar je valt helaas buiten de boot als je probeert een andere dungeon te doen. Gewoon maar even wachten tot ‘mijn’ dungeon een dagelijkse quest wordt dan.

Het sneller levelen dankzij de nieuwe patch is ongekend. Ik ben zondagmiddag begonnen met Tiro op level 49 en tegen etenstijd zat hij al op 51. (Daarbij bevroor mijn pc ook nog regelmatig, dus zonder die haperingen had Tiro misschien nog wel 52 kunnen halen.) In dit tempo kan ik tegen het einde van de week al naar Outland met Tiro. Maar eerst natuurlijk even de Ice Barbed Spear in Alterac Valley oppikken. Aangezien het dit weekeinde, en vandaag dus ook nog, AV Weekend is, moet dat wel lukken.

Beetje jammer dat mijn pc voortdurend ‘bevroor’ terwijl ik met Tiro aan het spelen was. Vreemd genoeg gebeurde dat niet met mijn andere personages. Misschien een specifieke hunter-bug? Frustrerend was het wel; mijn pc zat muurvast en deed helemaal niets meer. Een uitgebreide controle van mijn pc leverde helaas niets op. Op de officiële WoW-forums blijkt dat ik niet de enige ben bij wie dit gebeurt; hopelijk komt er snel een reparatie-patch om dit probleem te verhelpen.

* Update: dinsdagmorgen. Gisteravond alle mogelijk drivers opnieuwe geïnstalleerd en allerlei reparatieprogramma's gedraaid. Goed nieuws: mijn graphics zijn weer in ere hersteld, na al dat gepiel van vorige week. Slecht nieuws: WoW loopt nog steeds vast, maar alleen als ik met Tiro speel. Bij mijn andere personages gebeurt dit niet. Ik zeg: huh?

Are you the one they call Beowulf?

Dit weekeinde hebben we ‘Beowulf’ gezien. Niet echt geslaagd, maar daarover later meer. Eerst even een kleine geschiedenisles. De film is gebaseerd op het gelijknamige gedicht uit de 8e eeuw en is niet zomaar een verhaal. ‘Beowulf’ is het startpunt van de Engelse literatuur. Het is niet zomaar een heldendicht, het is HET epische heldendicht. Voor ‘Beowulf’ was er niets; de hele Engelse (en Westerse) literatuur is ermee begonnen. Zonder de epiek geen romans en zonder ‘Beowulf’ geen epiek.

Een verfilming van ‘Beowulf’ heeft dus heel wat gewicht mee te torsen. Helaas slaagt de versie van regisseur Robert Zemeckis er niet in om boven een standaard fantasy-film uit te komen. ‘Beowulf’ is geen slechte film, maar gewoon niet bijzonder. Een vrij standaard verhaal over een held die een dorpje moet bevrijden van een demon, al is de film misschien iets bloediger dan we van animatiefilms gewend zijn. Dat is jammer, aangezien held der helden Beowulf een betere film had verdiend.

Dat gezegd hebbende, ‘Beowulf’ is een ongekende technische en visuele prestatie. De animatie is werkelijk schitterend en zet de nieuwe standaard. De personages zien er soms zo levensecht uit dat je jezelf eraan moet blijven herinneren dat ze in hun geheel uit de computer komen. Hier en daar doen sommige personages nog wat houterig aan en ook de gelaatsuitdrukkingen zouden af en toe wat beter kunnen, maar het is ongelooflijk hoe ver de digitale techniek inmiddels opgerukt is.

Nieuwe trailers:
* National Treasure: Book of Secrets (release op 10 januari). Nicholas Cage op herhaling. De eerste film was een schaamteloze rip-off van ‘The Da Vinci Code’ en dit vervolg lijkt niet veel beter.
* TBS (release op 24 januari). Een uitstekende teaser van deze nieuwe Nederlandse film; een van de beste van de laatste tijd. Geen idee waar de film over gaat, maar de teaser is intrigerend genoeg om de nieuwsgierigheid te prikkelen.
* I Am Legend (release op 20 december). De volledige trailer deze keer. Veel meer op actie gericht dan de teaser, waarbij helaas ook veel meer van de plot van de film wordt weggegeven.

vrijdag 23 november 2007

Wat te doen tot WotLK?

Ik ben ongeveer een maand niet online geweest in WoW en in de tussentijd is er veel veranderd. Patch 2.3 heeft veel veranderd, ik ben uit mijn gilde gezet, er zijn ongelooflijk veel nieuwe, dagelijkse quests toegevoegd en bestaande items zijn grotendeels herzien. Ik vond het dan ook maar eens tijd worden om wat van mijn doelen te herzien en/of bij te werken. Wat te doen totdat WotLK uitkomt?

Atto
Met Atto wil ik de laatste twee ontbrekende sleutels verzamelen. Dat zijn de heroic-key voor de Caverns of Time (CoT) en de sleutel voor Karazhan. Beide vereisen dat ik een paar keer CoT-dungeons moet doen. Ik wil ook nog steeds Atto’s leg-item vervangen en heb nog steeds mijn zinnen gezet op de Incanter’s Trousers. Als laatste wil ik Atto’s main-hand wapen verbeteren en dat moet de Runesong Dagger worden of anders de Continuum Blade. Het komt er op neer dat ik voorlopig veel CoT zal doen met Atto.

Tiro
Tiro is thans level 49 en dus nog slechts 9 levels verwijderd van de toegang tot Outland. Dat is dan ook mijn doel met Tiro: levelen. Ik zou graag level 70 met Tiro halen voordat WotLK uitkomt en dat lijkt aardig te gaan lukken. Bepaalde wapen- of itemdoelen heb ik nog niet echt met Tiro; dat komt op level 70 dan wel. Alleen zou ik nog graag de Ice Barbed Spear willen oppikken in Alterac Valley. Verder natuurlijk zoveel mogelijk leatherworking-patronen proberen op te pikken, al vraag ik mij af of dat met pre-BC patronen wel zin heeft. Die reputatie-grind is niet bepaald aanlokkelijk en BC-patronen zijn bovendien veel krachtiger.

Kaniku
Mijn ‘tweede alt’ staat al geruime tijd stil in Undercity. Ik zou met Kaniku graag level 40 willen halen. De warlock-mount op level 40 is ongelooflijk cool. Bovendien kan ik op level 35 Kaniku’s tailoring-skills verhogen naar 300. Als extra uitdaging ga ik proberen om dit alles met Kaniku te bereiken binnen de Eastern Kingdoms, de specifieke warlock-quests uitgezonderd. Dankzij het versnelde levelen moet dit te doen zijn.

Agnos, Shacklebolt, Grimstrike
Wat te doen met deze alts? Levelen naar 40 of verwijderen? De kodo en paladin mount op level 40 zijn wel erg cool om te hebben, maar verder… Ik heb niet of nauwelijks aansporing meer om ooit nog iets met deze personages te doen, maar ik zou het wel zonde vinden van de geïnvesteerde tijd om ze weg te gooien. Voorlopig laat ik ze maar even staan; misschien kom ik bij de release van WotLK nog wel toe aan het levelen van deze alts.

donderdag 22 november 2007

Attorama nieuwsbulletin

Ik had al eerder melding gemaakt van een nieuw deel in de Terminator-reeks, al was dat vooral juridisch nieuws over de film- en distributierechten van de serie. Nu is er dan het eerste ‘echte’ nieuws te melden: Christian Bale is gecast. Maar als wie of wat? Als een goede of slechte Terminator? Als John Connor? Als Kyle Reese? Of als heel iets/iemand anders? Ik houd u op de hoogte.*

Precies een week geleden is WoW patch 2.3 vrijgegeven en nu staat er alweer een nieuwe patch op het test-realm, 2.3.2 om precies te zijn. Niet om een heleboel bugs te verhelpen, zoals ik eerst vermoedde, maar om een heleboel nieuwe buffs en spells toe te voegen en om een aantal wijzigingen uit 2.3 ongedaan te maken. Ik heb nog niet eens 2.3 kunnen bekijken of er komt alweer wat nieuws bij.

In de categorie ‘huh?’ een bijzonder nieuwsbericht: er is een nieuwe theorie over het ontstaan van de maan. De nieuwe theorie stelt – even kort door de bocht – dat de maan ontstaan is door een oververhitting van de Aarde als gevolg van een natuurlijke kernreactie, waarna de Aarde als het ware de maan heeft ‘uitgeboerd’. Het bericht zorgde bij mij voor opgetrokken wenkbrauwen.

* Update: de eerste berichten wijzen uit dat Christian Bale de rol van John Connor zal gaan spelen.

woensdag 21 november 2007

Heel veel patches

Gisteravond, na het installeren en downloaden van patches, meer patches en nog veel meer patches, had ik weer toegang tot mijn WoW-account. Door de crash en de vakantie ben ik bijna een maand niet meer online geweest. De nieuwste patch - wat ik er dan tenminste van gezien heb - belooft veel goede veranderingen. In ieder geval heb ik met Atto alvast een paar heroic keys en de nieuwe spell Ritual of Refreshment kunnen oppikken. Maar even kijken wat ik allemaal nog met Atto wil doen, waarschijnlijk ga ik het merendeel van mijn tijd aan Tiro besteden.

Nog niet alles is terug bij het oude. Al mijn addons moet ik opnieuw installeren. Ook is de interface teruggezet naar alle standaardinstellingen. Ook is er nog iets vreemds met de graphics. De komende tijd zal ik dus nog wel met mijn instellingen aan het pielen zijn voor ik tevreden ben. In ieder geval was het leuk om te merken dat ik twee addons niet meer nodig heb, TrackMenu en MobInfo, aangezien die in patch 2.3 al geïntegreerd zijn in WoW. Jammer genoeg ben ik ook al mijn screenshots van de afgelopen twee jaar kwijt. Alle leuke momenten die ik ‘op de foto’ had gezet, ben ik kwijt en die krijg ik niet meer terug. Jammer, erg jammer.

Wel heb ik nog een flinke teleurstelling moeten verwerken. Ik ben geen lid meer van Muffin Vendor. Tijdens mijn afwezigheid heeft men blijkbaar besloten om mij uit het gilde te zetten, zonder mij of de gildeleider daarvan op de hoogte te stellen. Ongehoord. Stelletje slappelingen. Ik ben, met een kleine onderbreking, bijna twee jaar lid geweest van Muffin Vendor. Vreemde manier om je trouwe leden te belonen…

maandag 19 november 2007

Huishoudelijke mededelingen

* Buurman en goede vriend DV heeft (weer) een nieuw muzikaal talent ontdekt: Samantha Schultz uit Canada. De onderhandelingen over een nieuw huisconcert zijn inmiddels gestart. Een mp3'tje is op aanvraag verkrijgbaar.

* De pc-dokter heeft gisteravond een huisbezoek gebracht. Mijn computer is gerepareerd en is er in geheugen en kloksnelheid zelfs wat op vooruit gegaan. Mijn (dure) plannen om volgend jaar een nieuwe computer te kopen zijn daarmee van de baan. (Hoera!) De harde schijf heeft helaas een kleine opdoffer gekregen, waardoor ik de komende dagen dan ook vermoedelijk kwijt zal zijn aan het installeren van programma’s en allerlei andere zaken.

* Huishoudelijke mededeling: vanaf heden zal KN op dit weblog door het leven gaan als "Mrs Attorama". We zijn weliswaar (nog) niet getrouwd, maar ik vond het tijd worden voor een persoonlijker omschrijving dan die initialen die ik voor iedereen al gebruik. Op die manier kan ik haar een beetje meer anonimiteit gunnen en tegelijk aantonen dat ze echt bij mij hoort.

zondag 18 november 2007

Cuba: laatste foto's



Cuba: nog een paar foto's






Cuba: een paar foto's






Cuba: een verslag

dinsdag 30 oktober
* Bijna twee uur vertraging met de vlucht vanaf Schiphol. Bij elkaar dus een reistijd van ongeveer twaalf uur. Het was een combinatie van piloten die vastzaten in de file en de resten van een tropische storm rond Holguin.
* Onderweg ‘Casino Royale’ gekeken, die een halfuur korter was dan thuis op dvd of in de bioscoop. Alle belangrijke of sappige stukken waren er uit geknipt, terwijl ze daar later wel weer naar verwezen. The bitch isn’t dead?
* Het was aardedonker onderweg van het vliegveld van Holguin naar het resort in Guardalavaca. Het was slecht weer en af en toe lagen er halve bomen over de weg. Om kwart over acht ’s avonds kwamen we aan bij hotel Brisas.

woensdag 31 oktober
* Geen al te beste eerste indruk: een kakkerlak in de badkamer en een lekkend plafond. Gelukkig was het personeel er als de kippen bij om alles te verhelpen, dus dat was dan wel weer positief. En ik heb de belangrijke les geleerd dat je kakkerlakken niet moet doodtrappen omdat dan alle eitjes verspreid worden.
* Onze hotelkamer is zonder twijfel de grootste die ik ooit gezien heb.
* Het kamermeisje heeft alle handdoeken in onze kamer in de vorm van een hartje gevouwen.
* Met paard en wagen een tochtje gemaakt door Guardalavaca. De armoede is ontstellend. De mensen wonen hier in huizen die in Nederland allang onbewoonbaar zouden zijn verklaard. Wat hebben wij het eigenlijk toch goed.
* We hebben nog steeds een staartje van de orkaan Noelle.
* Hotel Brisas is een enorm uitgestrekt complex. Er is een heel lang strand, meerdere zwembaden en verschillende restaurants.

donderdag 1 november
* Excursies geboekt voor de rest van de vakantie.

vrijdag 2 november
* Het weer houdt nog steeds niet over. Weinig zon, veel regen. Het regende op een gegeven moment zo erg dat het warmer was om in zee te gaan zwemmen dan om op het strand te blijven liggen. Er schijnt ook nog een nieuwe storm op komst te zijn.
* We zijn op bezoek geweest bij een boerderij en bij een paar Cubaanse gezinnen. Het is ongelooflijk hoe gastvrij deze mensen zijn en tegelijk zo armoedig.
* Diner genuttigd in een visrestaurant even verderop langs de kust. We waren de enige klanten. Niet echt sfeervol – alleen maar tl-licht – maar de vis was werkelijk uitstekend.
* Mijn neefje EV en ik hebben aan de danswedstrijd meegedaan. Wij vermoeden doorgestoken kaart: er stond 5 houten klazen in de finale. ;) Ik had de pech in de voorronde onder andere salsa en merengue te krijgen, waarvan ik nauwelijks de basis kende. Toch heb ik dapper mijn best gedaan.

zaterdag 3 november
* Op jeepsafari geweest. We werden om acht uur opgehaald bij het hotel. We zijn eerst naar een natuurpark gegaan, waar we hebben paardgereden. Dat had ik nog nooit gedaan; een unieke ervaring dus. Hoe zet je een Cubaans paard in zijn versnelling? Gewoon “vamos” of “rapido” zeggen.
* Een struisvogel gevoerd en op zijn rug gezeten.
* Jetski gevaren. Kwam wat moeilijk op gang; zal wel een diesel geweest zijn.
* Ritje met de ossenkar gemaakt, voortgetrokken door Rosa en Paloma. Onderweg gestopt omdat een van de twee dorst kreeg en prompt modder begon te drinken.
* Geluncht bij de baai waar Columbus geland is.
* Met de jeeps door allerlei dorpjes gereden. De armoede is schrijnend. Half vergane huizen worden hier niet afgebroken, maar gewoon bewoond.
* Er zijn werkelijk overal geiten, kippen, kalkoenen, zwijnen, paarden en koeien op straat.

zondag 4 november
* Rustdag.
* Massale instroom van Canadezen. Er is namelijk een ander resort ontruimd vanwege de storm en de gasten zijn allemaal in ons hotel ondergebracht.
* Mijn tante NM is door enkele Canadezen herkend als “de zus van T”.

maandag 5 november
* Een auto gehuurd en tochtjes gemaakt naar Banes en Holguin. Cuba is een ontzettend mooi land en het contrast met de armoede is dan ook enorm groot.
* Excursies geboekt: tour door Holguin, sigarenfabriek en zwemmen met dolfijnen.
* De familie uit Canada is er! Een weerzien met veel mensen die ik (vele) jaren niet meer had gesproken. Ontzettend leuk! Ik geloof dat we nog nooit zoveel familie bij elkaar gehad hebben.

dinsdag 6 november
* Havana bezocht. Een schitterende stad, maar wel met twee gezichten. Enerzijds veel mooie (oude) gebouwen, maar anderzijds ook veel krottenwijken. Onze gids was erg leuk en wist ons hier en daar allerlei historische wetenswaardigheden bij te brengen. Zo wist ik bijvoorbeeld niet de ideeën van schrijver José Marti aan de basis stonden van de Cubaanse revolutie.
* Wel een lange zit: van 06.00 tot 23.00 uur doorlopend in touw geweest.
* Veel toeristische verwijzingen naar Ernest Hemingway en erg veel propaganda voor Fidel Castro en Ché Guevara. Op iedere straathoek hangen spandoeken voor het socialisme en/of tegen George Bush.

woensdag 7 november
* Tanning day. Veel zonnen dus.
* Bruiloft van vrienden van mijn tante uit Canada.

donderdag 8 november
* Het weer is opnieuw slecht.
* Mijn zusje en de vriend van mijn nichtje zijn geveld door de drank. Niet geheel ontoevallig lijken hun voornamen sterk op elkaar…

vrijdag 9 november
* De reden dat we allemaal naar Cuba gekomen zijn: de bruiloft van mijn tante. Het was een heerlijk ontspannen ceremonie op het strand. Ik heb nog nooit eerder een bruidegom in korte broek gezien. De hele familie bij elkaar; een unieke ervaring. ’s Avonds hebben we allemaal gedineerd bij de Italiaan. In één klap heb ik er een heleboel (stief-) familie bij.
* Mijn tante was bijzonder ontroerd toen we ons cadeau gaven, een selectie van jeugdfoto’s en andere foto’s uit de tijd dat ze nog in Nederland woonde.

zaterdag 10 november
* Gezwommen met dolfijnen. Ongelooflijk leuk! Onze gids in de bus bleek tevens de ceremoniemeester van de dolfijnenshow te zijn en kon niet ophouden met praten. We konden de dolfijnen onder andere kusjes geven, omhelzen, kietelen en meeliften op de vinnen. Op het einde kregen we nog een leuke show, ook met zeeleeuwen.
* Laatste avond met de hele familie bij elkaar. Nogmaals, deze vakantie was een unieke kans om iedereen bij elkaar te krijgen. Mijn tante heeft de cadeaus van haar ABC uitgepakt, waarbij ze opnieuw tot tranen geroerd werd.

zondag 11 november
Afscheid van de Canadese tak van de familie. Niet te geloven hoe snel de afgelopen week voorbij gegaan is. Schitterend om iedereen weer eens te zien. Het was dan ook een emotioneel afscheid, dat het best te merken was bij mijn nichtje.

maandag 12 november
In één ruk ‘Het zijn net mensen’ van Joris Luyendijk uitgelezen.

dinsdag 13 november
* Laatste volle dag op Cuba. Een bezoek aan Holguin en aan de sigarenfabriek stonden op de planning. Helaas is dat allemaal niet doorgegaan. We waren keurig op tijd bij de receptie, maar we werden niet opgehaald. We hebben wel netjes ons geld terug gekregen, maar het was toch een beetje een domper op onze laatste dag.
* ’s Avonds voor de laatste keer met zijn allen bij elkaar.

woensdag 14 november
* Om half tien verzamelen bij de villa-uitgang van het resort. We hebben afscheid genomen van mijn tante en ‘nieuwe’ oom. We hebben werkelijk een geweldige vakantie gehad. Schitterend om hierbij aanwezig geweest te zijn.
* De busrit naar Holguin duurde ongeveer een uur. We vlogen eerst naar Cancun, dus we kunnen zeggen dat we ook nog even in Mexico geweest zijn. Alles verliep voorspoedig; op het vliegveld van Cancun hadden we nauwelijks tijd om bij te komen of we moesten het vliegtuig alweer in. Rond 16.00 uur Mexicaanse tijd – een uurtje vroeger dan op Cuba – vertrokken we richting Schiphol.

donderdag 15 november
* Rond 09.00 uur kwamen we aan op Schiphol. Het was ontzettend koud. Twee graden boven nul, ongeveer 25 graden kouder dan we gewend waren de afgelopen week. We hebben afscheid genomen van de rest van de familie. Daarna hadden we veel wassen, strijken en boodschappen doen in het vooruitzicht.
* Vreemd soort schizofrenie. Voor mijn gevoel liep ik gisteren nog in tropische temperaturen langs het strand, terwijl ik vanmorgen de auto moest krabben en ’s middags in de supermarkt gevulde speculaas heb gekocht.

Een paar foto's
Nog een paar foto's
De laatste foto's

Twee keer film

Meteen de ‘achterstand’ maar even ingehaald en twee keer naar de film geweest dit weekeinde. Zaterdagavond in Pathé De Kuip naar ‘American Gangster’ geweest. Een goede, onderhoudende misdaadfilm over drugshandelaar Frank Lucas (gespeeld door Denzel Washington) en de politierechercheur die achter hem aanzit (gespeeld door Russell Crowe). De film deed mij sterk denken aan ‘Heat’, waarbij de uitwerking van de personages belangrijker is dan de actie. Verder ontbrak het aan de gebruikelijk gestileerde plaatjes van regisseur Ridley Scott, hoewel ik dat in dit geval nu niet bepaald een minpunt vond.

Zondag in Pathé Schouwburgplein – lang geleden dat ik daar geweest ben – ‘Atonement’ gezien. Een goede film, al komt hij wat traag op gang. Het duurt bijna een uur voordat de Grote Gebeurtenis plaatsvindt die alle belangrijke ontwikkelingen in de film in gang zet. Het overige bioscooppubliek was er duidelijk niet van gediend en zat openlijk te praten, te ritselen met papieren zakjes of anderszins geluid te maken. Het einde van ‘Atonement’, met een glansrol van Vanessa Redgrave, is werkelijk hartverscheurend.

Nieuwe trailers:
* Elizabeth: The Golden Age (release op 20 december). Cate Blanchett op herhaling als de Britse vorstin. Visueel overdonderende trailer, wat volgens de Amerikaanse critici echter ook de enige verdienste van de film is.
* The Golden Compass (release op 6 december). De volledige trailer deze keer. Vreemd genoeg was Daniel Craig volop te zien in de teaser, maar in de volledige trailer is hij niet of nauwelijks in beeld.
* Cloverfield (release op 7 februari). Een van de meest gehypete trailers van de afgelopen maanden is nu eindelijk ook in de Nederlandse bioscopen te zien.
* P.S. I Love You (release op 20 december). Een romantische komedie van de makers van 'The Devil Wears Prada'. Zal dan ook wel niet echt een mannenfilm zijn.
* Earth (release op 29 november). Natuurfilms halen zelden of nooit de bioscoop, maar de vorige keer (bij 'March of the Penguins') pakte dit uitstekend uit.

zaterdag 17 november 2007

Familiekarwei


Cubaans leesvoer

Flowers for Algernon
‘Flowers for Algernon’ van Daniel Keyes is een klassieker. Het verhaal over de eenvoudige Charlie die door een experimentele ingreep zijn IQ enorm ziet toenemen mag bekend worden verondersteld, evenals de afloop van het verhaal. De grootste verdienste van het boek is dan ook hoe Charlie en zijn omgeving reageren op de veranderingen die hij ondergaat. Je voelt de afschuw wanneer Charlie zich realiseert hoe mensen hem in de loop der jaren behandeld hebben. Charlies IQ is weliswaar toegenomen, maar zijn emotionele ontwikkeling blijft achter. Die tweespalt maakt de menselijke interactie er voor Charlie niet makkelijker op. De uiteindelijke afloop, die wordt ingezet als Charlie zijn eigen werk niet meer begrijpt, is hartverscheurend.

De vliegeraar
‘De vliegeraar’ van Khaled Hosseini was een enorme bestseller. Een enorme hit; er wordt zelfs aan een verfilming gewerkt. Ik kan helaas niet zeggen dat ik de hype terecht vind. Het verhaal over de jeugdzonde van Amir ten aanzien van zijn vriend Hassan, die hem de rest van zijn leven blijft achtervolgen en waarvoor Amir ten slotte een kans krijgt om het goed te maken, vind ik weinig verrassend. ‘De vliegeraar’ is mooi geschreven, maar erg voorspelbaar. De relatie van tegenstellingen tussen Amir en Hassan in het begin van het boek komt later op velerlei manieren terug, soms tot op het belachelijk onwaarschijnlijke af. (Denk aan de hazenlip van Hassan.) Ook de manier waarop Assef later terugkeert in het verhaal is ongelooflijk onwaarschijnlijk. Wat ik wél positief vond aan ‘De vliegeraar’: mooi taalgebruik, een goed beeld van de geschiedenis van Afghanistan en een ontroerend verhaal over een jongen die de goedkeuring van zijn vader zoekt.

Het zijn net mensen
‘Het zijn net mensen’ van Joris Luyendijk is een ontluisterend boek. Luyendijk was jarenlang correspondent in het Midden-Oosten en heeft zijn ervaringen verzameld in dit boek. ‘Het zijn net mensen’ verhaalt over de onmogelijkheden die je als journalist in de Arabische wereld tegenkomt. Een aanrader voor iedereen die interesse heeft in geschiedenis, actualiteiten en/of journalistiek. Het is ontstellend om te lezen hoe de persbureaus in feite bepalen wat journaals en kranten melden over het Midden-Oosten. Corruptie en omkoping zijn voor correspondenten nog wel mee om te gaan, maar de toepassing van hoor en wederhoor of cijfermatige ondersteuning is onbegonnen werk. In de tweede helft van het boek kom je er vervolgens achter dat alles in Israël nog veel erger is. Ontluisterend.

vrijdag 16 november 2007

Jarige Job


Aardig overzichtje

Wat is er allemaal gebeurd tijdens de vakantie? Mijn vaste websites voor film-, tv- en game-nieuws laten mij in de meeste gevallen slechts een week terugzoeken, maar ik denk dat ik op deze manier toch een aardig overzichtje heb. Aanvulling en verbeteringen zijn uiteraard van harte welkom – met bronvermelding graag.

Film en televisie
* De komende Writer’s Strike in Amerika, waarbij schrijvers gaan staken om een groter deel van de royalty’s te krijgen, lijkt grote gevolgen te gaan hebben. Het nieuwe seizoen van ‘24’ is bijvoorbeeld al voor onbepaalde tijd uitgesteld. De makers van ‘Lost’ zullen waarschijnlijk snel volgen met een soortgelijke mededeling. De opnames van onder andere ‘Battlestar Galactica’ liggen al stil; er zijn geen nieuwe scripts meer beschikbaar.
* ‘The Dark Knight’ is klaar met de opnames. Nu is het tijd voor de post-productie; de release is pas ergens in de zomer. In Pathé IMAX zal in december exclusief bij ‘I Am Legend’ een bijzondere trailer van TDK te zien zijn. Ik ben nog aan het overwegen of die 7 minuten durende mini-film een reisje naar Amsterdam waard is.
* De reboot van ‘Star Trek’ is begonnen met opnames onder regie van JJ Abrams. De cast, met onder anderen Eric Bana, Jennifer Morrison, Zachary Quinto en Simon Pegg, is indrukwekkend en lijkt een stap in de goede richting om Trek weer ‘cool’ te maken bij het grote publiek. (En dat was hard nodig na het bedroevend slechte ‘Star Trek: Nemesis’, dat zelfs de grootste fans van de franchise heeft weggejaagd.) Van het gerucht dat de nieuwe film wéér over tijdreizen zal gaan word ik echter niet blij.
* De geruchten worden steeds sterker dat SPECTRE, of een soortgelijke organisatie, een terugkeer zal maken in Bond 22. Waarschijnlijk zal het om een vergelijkbare organisatie met een andere naam gaan, aangezien de rechtszaak van (de erven-) Kevin McClory na meer dan veertig jaar nog steeds niet afgehandeld is.
* Paul Verhoeven is aangewezen als regisseur van het vervolg op ‘The Thomas Crown Affair’ met Pierce Brosnan, voorlopig getiteld ‘The Topkapi Affair’. Naar verluidt is de nieuwe film gebaseerd op de klassieker ‘Topkapi’ uit 1964. Een op een andere film gebaseerd vervolg op een remake dus. Klinkt weinig origineel, hoewel ik ‘The Thomas Crown Affair’ een bijzonder vermakelijke film vond. Ik ben benieuwd of Renee Russo ook terugkeert.

Boeken
Ira Levin, de schrijver van onder andere ‘Rosemary’s Baby’, ‘A Kiss before Dying’, ‘The Stepford Wives’ en ‘The Boys from Brazil’ is overleden. Levin schreef slechts een handjevol romans, maar die werden wél allemaal uitermate succesvol verfilmd. (Sommige zelfs meerdere keren.) Ik heb zelf bijvoorbeeld nooit iets van Levin gelezen, maar wel alle films gezien. Ja, zelfs ‘Deathtrap’. Ira Levin overleed op 78-jarige leeftijd aan een hartaanval.

World of Warcraft
* WoW Patch 2.3 is deze week vrijgegeven. Iedereen is er uitermate lovend over. Zelfs ‘oude rot’ Tobold is teruggekeerd naar WoW na een afwezigheid van ongeveer een halfjaar. Zelf heb ik de nieuwe patch nog niet kunnen spelen of zelfs downloaden, aangezien mijn computer nog steeds bij de pc-dokter staat. Maar gauw even een afspraak maken dan.
* Met 2.3 lijkt Blizzard er in geslaagd te zijn om zowel voor oude als nieuwe spelers iets goeds gedaan te hebben, namelijk een goede mix van mid-level en end-game content. Veel WoW-verlaters hebben in andere, soortgelijke games toch niet dat oude gevoel gekregen en deze patch is voor velen een aanleiding geweest om hun abonnement te hernieuwen.
* Tobold is niet de enige die teruggekeerd is naar WoW. Blizzard heeft aangekondigd dat het aantal WoW-abonnees in het derde kwartaal van dit jaar is gestegen tot 9,3 miljoen. De release van ‘The Burning Crusade’ in China zal hier ongetwijfeld iets mee te maken hebben, hoewel de abonnementen in Azië wel heel anders in elkaar zitten dan in Europa en de VS.
* Nieuw ontdekt, onderhoudend weblog met veel informatie: Girl Meets WoW.

donderdag 15 november 2007

Weer terug

Even een heel kort berichtje: we zijn weer terug! En nu snel koffers uitpakken, wasjes draaien en proberen een jetlag te voorkomen. Binnenkort meer nieuws; ik verwacht een dezer dagen een leuk verslagje met vele foto's te plaatsen!

maandag 29 oktober 2007

Pc-dokter

De pc-dokter heeft zondag een huisbezoek gebracht en even naar de patiënt gekeken. Na een grondige inspectie heeft hij een diagnose gesteld en de patiënt een behandeling voorgeschreven. De komende tweeënhalve week wordt de patiënt met alle liefde verzorgd in een speciaal kuuroord in Gouda, waar hij een uitgebreide operatie zal ondergaan. De verwachting is dat de patiënt volledig zal herstellen en mogelijk zelfs beter uit de operatie zal komen dan ooit tevoren.

Haast schizofreen

Dit weekeinde is het NK schaatsen gehouden. De wintertijd is ingegaan. Je ziet bijna niemand meer op straat zonder sjaal. Overal zijn al chocoladeletters, pepernoten en kerstkransjes te koop. Onder die koude, winterse omstandigheden hebben KN en ik gisteren een heleboel zonnebrand, korte broeken, bikini’s en andere zomerkleding ingepakt. Iedereen maakt zich op voor de winter en wij stellen ons in op tweeënhalve week zomerse temperaturen. Je zou er haast schizofreen van worden.

Nog net nieuw

Nog een paar kleine nieuwtjes, dat kan nog net.

* Bryan Singer is zijn vaste schrijversteam, met wie hij al zo’n beetje sinds ‘The Usual Suspects’ samenwerkt, kwijt voor het vervolg op ‘Superman Returns’. In plaats daarvan krijgen we de schrijvers van ‘Pirates of the Caribbean’, Ted Elliot en Terry Rossio. Ik weet niet of ik daar nou zo blij mee ben.

* Daniel Craig heeft geprofiteerd van het succes van ‘Casino Royale’ en heeft zijn contract met MGM/UA om James Bond te spelen opengebroken. Hij is nu gecontracteerd voor vijf films in totaal. (Dat waren er drie.) Daarmee gaat Craig Bond spelen tot zijn vijftigste, even oud als Pierce Brosnan toen hij voor de laatste keer mocht komen opdraven als 007.

* De trailer voor het nieuwe seizoen van ‘24’, het zevende alweer, is uitgelekt en op YouTube verschenen. Er is op dit moment alleen nog een versie met Spaanse ondertitels; eens kijken hoe lang het duurt voordat deze verwijderd wordt. Zelf volg ik de serie al een tijdje niet meer – ik ben na het tweede seizoen afgehaakt – maar de trailer ziet er veelbelovend uit.

* De ‘strijd’ om de regie van het laatste deel uit de ‘Harry Potter’-serie gaat naar verluidt tussen Alfonso Cuaron, die eerder al deel drie van de reeks regisseerde, en Guillermo del Toro, de regisseur van onder andere ‘Pan’s Labyrinth’. De serie krijgt dus een Mexicaans slotakkoord, zo lijkt het. Als er bij Warner iemand op zit te letten: mijn stem gaat naar Cuaron.

zondag 28 oktober 2007

Jessica en Vanessa



Intiem en breekbaar

Gisteravond had buurman en goede vriend DV weer een huisconcert. Vanessa Peters kwam optreden, nadat ze in mei ook al langs was geweest. Jessica Grace was formeel de support-act, maar speelde evenveel. En natuurlijk mogen we Erik als support-support-act niet vergeten.

De huisconcerten bij DV zijn sowieso al een persoonlijke, intieme manier om kennis te maken met nieuwe muziek. Bij het optreden van Vanessa Peters gisteren was dat nog meer het geval dan anders. Dat begon al bij binnenkomst, toen KN en ik persoonlijk werden begroet. (Misschien ingefluisterd door de buurman, maar die mogelijkheid negeren we maar even.) Muzikaal gezien was het optreden van Vanessa nóg beter dan de vorige keer, niet in de laatste plaats vanwege de begeleiding door Manuel. Dat zorgde voor een (nog) rijkere muzikale ervaring dan de vorige keer. Bij haar optreden in mei hebben we een cd’tje gekocht, ‘Little Films’. Van dat album speelde ze gisteravond een groot aantal nummers. Het voelde zodoende nog meer als een intiem privé-concert dan anders. De afgelopen maanden hebben KN en ik ‘Little Films’ werkelijk grijsgedraaid en het was dan ook ontzettend mooi en uniek toen Vanessa Peters zelf in levenden lijve die nummers ten gehore bracht.

De support-act was Jessica Grace. Een frêle, haast breekbaar meisje. Zo iemand die op een verjaardag stilletjes in een hoekje van de kamer zit. Toen ze haar gitaar ter hand nam, bleek sprake van een ware metamorfose. Jessica Grace is een artieste die met een enkel liedje een hele zaal stil kan krijgen. Een ontzettend mooie stem, heerlijk melancholische teksten en een mooie cover van The Counting Crows op de koop toe. Natuurlijk hebben we ook nog even een cd’tje gekocht, ‘Insert Quirky Title Here’, dat het alleen al vanwege de geniale titel verdiend om genoemd te worden.

zaterdag 27 oktober 2007

Michael Clayton

Gisteravond in Pathé De Kuip ‘Michael Clayton’ gezien. Schitterende, geniale film. Misschien wel een van de beste films die ik de afgelopen paar maanden in de bioscoop gezien heb. George Clooney raakt als ‘klusjesman’ van een groot advocatenkantoor in allerlei smerige zaakjes verwikkeld wanneer een vooraanstaande collega, gespeeld door Tom Wilkinson, een zenuwinzinking krijgt. Aan Michael Clayton de taak om de hele boel recht te trekken en vooral uit de publiciteit te houden. ‘The truth can be adjusted’ is dan ook het terechte motto van deze film.

De film zet je aan het denken hoever je voor je werkgever moet gaan. Tot welke grens is het geoorloofd om je uit de naad te werken? Tegen welke prijs, letterlijk en figuurlijk? Waar ligt het morele breekpunt? Allemaal vragen die ‘Michael Clayton’ oproept. Clooney zit goed in zijn rol, Tilda Swinton is heerlijk ijzig en Tom Wilkinson is simpelweg uitmuntend. Echt, Tom Wilkinson is een van de beste acteurs van dit moment. Die man kan gewoon echt alles en het is niet meer dan terecht dat hij de laatste jaren steeds meer grote films krijgt.

‘Michael Clayton’ is geen film voor de massa. (Geen tieten-schieten-helikopters, als je daarvan houdt, zit je hier niet op je plek.) Het is een film die zichzelf en zijn publiek heel serieus neemt. Allerlei plotlijntjes die hier en daar worden uitgezet en waarvan de kijker zelf geacht wordt te onderzoeken wat de betekenis hiervan is. Je wordt als kijker voortdurend aangespoord aanwijzingen te zoeken en daar word je dan ook voor beloond. Geen scènes met al te veel uitleg, zoals “Oh, maar met dit document kunnen we bewijzen dat…” of “Je ziet je zoontje zo weinig omdat je te veel in je werk opgaat”. Geen avondje popcornvermaak – ga dan maar naar zoiets als ‘Rush Hour 3’ – maar een film die je aan het denken zet. Nogmaals, ‘Michael Clayton’ is een schitterend, geniale film.

Nieuwe trailers:
* Atonement (release op 1 november). We hadden al een teaser gezien, maar gisteren kregen we de volledige trailer. Ziet er nog steeds erg interessant uit. Na de vakantie dan maar naartoe.
* The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford (release op 8 november). Alsof de filmtitel al niet genoeg verraadde; de trailer laat al helemaal niets meer aan de verbeelding over.
* Sicko (release op 22 november). Documentairemaker Michael Moore slaat soms wat door naar de propagandistische kant, maar is in ieder geval altijd vermakelijk. Deze keer neemt hij de Amerikaanse gezondheidszorg onder de loep.
* Lions for Lambs (release op 8 november). Van en met Robert Redford, Meryl Streep en Tom Cruise in een kritische film over de rol van de politiek bij militaire conflicten. Films geregisseerd door Redford zijn nagenoeg altijd pareltjes.

vrijdag 26 oktober 2007

Boeken voor Cuba

Met de vakantie die voor de deur staat, komt natuurlijk de onvermijdelijke vraag welke boeken ik moet meenemen. Ik neem sowieso ‘De vliegeraar’ van Khaled Hosseini mee, evenals ‘Flowers for Algernon’ van Daniel Keyes, een leuke combinatie van een moderne bestseller en een klassieker. Daarnaast heb ik nog een paar muziektijdschriften aangeschaft, maar ik denk dat dat niet genoeg is om mij twee weken bezig te houden. In Griekenland ging ik ook al in een razend tempo door mijn leesvoer heen.

Ik twijfel nog tussen ‘Het zijn net mensen’ van Joris Luyendijk, over de onmogelijke taak van een verslaggever in het Midden-Oosten, en ‘Engelen van het duister’ van Jan Siebelink, een nadere uitwerking van bepaalde personages uit ‘Knielen op een bed violen’. Of misschien moet ik gewoon op zeker spelen en ze allebei maar meenemen. Overige literaire suggesties zijn uiteraard van harte welkom, maar dan wel snel graag!

Creativiteit onder restricties

Ik ben begonnen met dit weblog toen ik nog in dienst was van het CBS. Dat was een typisch geval van creativiteit die opbloeide onder restricties. Bij het CBS was – uit terechte veiligheidsoverwegingen – een streng internetfilter van toepassing. Dat was even wennen voor mij, aangezien ik daarvoor bij een internetbedrijf werkte waar elke website gewoon toegankelijk was. In mijn zoektocht naar games- en filmnieuws kwam ik dan ook regelmatig meldingen tegen à la “Access to this page is restricted”. Na een paar creatieve zoekpogingen kwam ik erachter dat weblogs niet door het internetfilter werden tegengehouden. Op die manier leerde ik met name de beschouwingen van Tobold en WoW Insider kennen en na een tijdje ben ik zelf maar een weblog begonnen.

Dat roept bij mij de vraag op of het opwerpen van dergelijke barrières wel zin heeft. Mensen zullen altijd proberen om regels te omzeilen en blijken daarin bijzonder creatief. Je kunt iets wel verbieden, maar als de mensen het graag willen, krijgen ze het toch wel. Om dezelfde redenen lijkt het mij onzinnig om alcohol voor jongeren te verbieden en om te proberen drugs volledig uit te bannen. Mensen weten heus wel dat roken ongezond is, daar helpt een rookverbod echt niet tegen. In plaats daarvan zou je mensen beter kunnen onderwijzen over de gevaren die dergelijke dingen met zich meebrengen en wat de gevolgen van drank, drugs, sigaretten of roekeloos internetten kunnen zijn.

donderdag 25 oktober 2007

Dark Prison Bones

Ik ben weer een paar leuke nieuwtjes tegengekomen en die wil ik natuurlijk graag delen met de rest van de wereld.

* ‘The Dark Knight’ zal zich voor een deel afspelen in Hong Kong. Het is nog onbekend in welke fase van de film dit is of rond welke personages. Daarnaast is op www.whysoserious.com een nieuwe viral-marketingcampagne van start gegaan, die sterk doet denken aan ‘The Long Halloween’.

* Er komt mogelijk een spin-off van ‘Prison Break’, met een vrouwengevangenis als focus. Zelf vond ik het eerste seizoen geniaal, maar achteraf gezien hadden de makers het daarbij moeten laten. Blijkbaar zijn de kijkcijfers hoog genoeg om nu al een spin-off te overwegen.

* Hoofdrolspeler Ryan Gosling is uit ‘The Lovely Bones’ gestapt, de nieuwe film van Peter Jackson, een paar dagen nadat de opnames begonnen waren. Hij wordt vervangen door Mark Wahlberg. Dit doet denken aan Jacksons ‘The Lord of the Rings’, toen Stuart Townsend na een paar dagen filmen werd vervangen door Viggo Mortensen.

* Giel Beelen heeft, ondanks alle geruchten over een overstap naar Radio 538, besloten om aan te blijven als ochtend-dj bij 3FM. Beelen is zo’n beetje de enige onderscheidende dj die 3FM nog heeft, dus persoonlijk ben ik erg blij met deze beslissing. Het ochtendprogramma van Giel is en blijft een bijzonder stukje radio.

* Humor met binaire taal: tik je boodschap in en kijk hoe dit eruit ziet in computertaal. 01001100 01100101 01110101 01101011 00100000 01110011 01110000 01100101 01100101 01101100 01100111 01101111 01100101 01100100 00101110.

Crash


Mijn pc is gecrasht. Hij doet helemaal niets meer. Ik hoop dat ik er nog voor de vakantie wat aan kan doen, anders wordt dat pas half november op zijn vroegst. Voorlopig gebruik ik KN’s computer maar even om te webloggen. (Nee heus chef, die berichtjes heb ik echt gisteravond allemaal al geschreven.) Misschien dat een zekere computerexpert en fervent lezer van dit weblog zin en tijd heeft om zondag met zijn vrouw bij ons te komen eten, ‘Expeditie Robinson’ te kijken en ondertussen wat aan mijn pc te sleutelen?

Damage en crit

Dinsdagavond een bezoek gebracht aan The Mechanar. Dat was in meerdere opzichten een succesvolle run. Ten eerste heb ik van de eerste baas de Warp Engineer’s Prismatic Chain opgepikt. Een bijzonder goed neck-item, zelfs zo goed dat het de moeite niet meer loont om voor mijn oorspronkelijke doel te gaan, de Brooch of Heightened Potential. Laten we eerlijk zijn, het enige ‘echte’ verschil tussen die twee is een beetje spell-hit en daarvoor ga ik echt niet een paar keer terug naar Shadow Labyrinth. Er kan dus weer iets van mijn verlanglijstje af.

Ik heb dinsdag voor het eerst uitgebreid de nieuwe talent-build van Atto goed kunnen testen. De 10/48/3 build blijkt goed geschikt te zijn voor solospel en voor dungeon-runs. Door de Mechanar-run ben ik eveneens revered geworden bij The Sha’Tar. Dat wil zeggen dat ik eindelijk Xi’Ri’s Gift kon aanschaffen. Hup, weer een itempje van mijn lijstje! Revered geeft mij ook het recht om de Glyph of Power te kopen, waarmee ik meteen wat extra spell-hit en spell-damage krijg.

Ik heb voorlopig wel even genoeg dungeons gedaan met Atto. Ik ben uitermate tevreden over de items die ik heb verkregen. Atto heeft inmiddels +553 spell-damage en 30,3% fire-crit. Ik zou alleen nog een verbetering van Atto’s leg-item willen hebben, bijvoorbeeld de Incanter’s Trousers. Daarmee kan ik dan zijn stamina een beetje goedmaken. Ik zou eventueel nog een nieuwe main-hand weapon kunnen zoeken, zoals de Runesong Dagger of de Continuum Blade, maar daar is niet zoveel haast bij. Misschien laat ik Atto zelfs wel in Shattrath staan tot de release van de nieuwe uitbreiding.

Ik heb dinsdagavond namelijk een halfuur moeten zoeken (of nee: smeken) in het LFG-kanaal voor ik eindelijk een groepje bij elkaar had. Leuk hoor, maar dat halfuurtje had ik veel beter kunnen besteden. Toegegeven, dat is nu eenmaal de aard van een MMO. Tegen de tijd dat ik terugkom van vakantie – dit is dan ook vermoedelijk mijn voorlopig laatste WoW-berichtje* – is waarschijnlijk patch 2.3 al vrijgegeven en dan ga ik liever Tiro levelen. Dan kan ik tenminste meteen aan de slag als ik inlog.

* Zeker nu mijn pc gecrasht is.