donderdag 31 december 2009

Van nul tot nu

Vandaag is de laatste dag van het decennium. Na vandaag zijn de jaren nul afgelopen en beginnen we aan de jaren tien. (Formeel moeten we het natuurlijk hebben over "de jaren 2000" en "de jaren 2010", maar volgens mij is dat juist verwarrender in plaats van duidelijker.) Nieuws- en actualiteitenrubrieken hebben ons de afgelopen maand al bestookt met de belangrijkste gebeurtenissen van het afgelopen decennium. De Twin Towers? Pim Fortuyn?

Wat beter op een weblog dan een persoonlijk decenniumoverzicht? De afgelopen tien jaar zijn zonder twijfel de belangrijkste uit mijn leven – en ik vond de jaren negentig destijds al belangrijk. Een korte, min of meer chronologische greep:

* Op mezelf gaan wonen. Na twintig jaar mijn geboortedorpje verlaten en mijn geluk beproefd in de grote stad.
* Afstuderen. Vijf jaar investeren in een academische titel, met bijbehorende kennis en denkwijze. Daar pluk ik nog steeds de vruchten van.
* Carrière. Met vallen en opstaan. Van grote hoogten naar diepe dalen en weer terug. Uiteindelijk is het allemaal goed gekomen.
* Mrs Attorama, het belangrijkste natuurlijk. Eerst mijn vriendinnetje, toen samenwonen, toen trouwen. Krijgt hopelijk in het nieuwe decennium nog een paar vervolgacties.

woensdag 30 december 2009

Public Enemies

Gisteren eindelijk 'Public Enemies' gezien. Veel te laat natuurlijk – ik had de film natuurlijk gewoon in de bioscoop moeten zien. Desondanks: een mooi gemaakte film. Ik ben niet anders gewend van regisseur Michael Mann, wiens 'Heat' tot mijn favoriete films behoort. Aan de andere kant: 'Public Enemies' heeft wel erg veel overeenkomsten met 'Heat', al hoeft dat natuurlijk niet per se iets slechts te zijn.

In 'Public Enemies' volgen we bankovervaller John Dillinger (Johnny Depp) die achterna gezeten wordt door FBI-agent Melvin Purvis (Christian Bale). Terwijl Dillinger op een Robin Hood-achtige manier de banken van de Verenigde Staten overvalt, sluit het net van Purvis –die eerder als Dillingers 'collega' Pretty Boy Floyd te pakken wist te krijgen – zich langzaam om de gezochte misdadiger.

'Public Enemies' is, zoals we van Michael Mann gewend zijn, schitterend gemaakt. Vloeiende cameravoering, mooie cinematografie en met een beeldkleur die scènes zo sterk beïnvloedt dat je ook zonder dialoog zou kunnen bepalen wat de stemming is. Aan de andere kant: 'Public Enemies' is eigenlijk gewoon 'Heat', maar dan in de jaren dertig. Een kat- en muisspel tussen twee mannen die aan verschillende kant van de wet staan, die beide zeer professioneel te werk gaan en van wie we allebei een mooi, uitgebalanceerd portret te zien krijgen.

Net als 'Heat' kent ook 'Public Enemies' vele zijlijntjes die niet allemaal even bevredigend worden afgerond. Zo zijn er de strubbelingen van J. Edgar Hoover om de jonge FBI tot een goed lopende organisatie te maken, het instellen van federale wetten om criminelen aan te pakken en schimmige bookmakers die deze ontwikkelingen op de voet volgen. Deze zijlijntjes, die de film weliswaar rijker en historisch getrouw maken, komen echter nauwelijks in aanraking met de grote verhaallijn van 'Public Enemies'.

dinsdag 29 december 2009

The Enchanter



Atto heeft altijd herbalism gehad als belangrijkste bron van inkomsten. Daar was de laatste tijd aardig de klad in gekomen: herbalism levert nauwelijks nog iets op. Vandaar dat ik de overstap heb gemaakt naar enchanting. Een middagje – het is tenslotte kerstvakantie – grondstoffen en formules verzamelen heeft een skill van 325 opgeleverd. Dat was al genoeg om in heroics een paar shards te kunnen maken. De overige 125 punten zullen nog wel wat tijd (en goud) kosten.

De Dungeon Finder blijft ondertussen ook een aardig tijdverdrijf. Met Atto, Tiro en Grimstrike heb ik de nodige dungeon runs gedaan, met bijpassende beloningen. Niet alleen gear, maar ook reputatie. Hopelijk blijft deze populariteit van dungeons nog even aanhouden, ik vermaak mij opperbest! Daarmee is 2009 behoorlijk succesvol afgesloten – op naar 2010!

Atto:
* Better Off Dred
* Band of the Invoker
* Temple of Ahn'Qiraj
* Looking for Multitudes
* Consumption Junction
* Make Quick Werk of Him (10p)
* Yellow Qiraji Resonating Crystal

Tiro:
* On Metzen!
* Simply Abominable
* He Knows If You've Been Naughty

Grimstrike:
* Brann Spankin' New
* Heroic: Halls of Stone
* Looking for Many
* Libram of Valiance

maandag 28 december 2009

In aantocht: The Big 3-0

Een kleine vakantie deze week. Ik had eigenlijk de laatste twee weken van het jaar vrij willen nemen, maar blijkbaar gaat het erg hard met je vrije dagen als je in een jaar op huwelijksreis en op zomervakantie gaat… Van de collega-(trainee)ambtenaren zijn er overigens ook maar erg weinig aan het werk deze week. Gelukkig houdt de private sector de economie nog een beetje draaiende.

Zodoende breng ik mijn laatste week als twintiger thuis door en niet op het werk. Vandaag over een week bereik ik 'The Big 3-0'. Ik heb dus nog een week om mijn wilde haren kwijt te raken en alle jonge, onbezonnen dingen te doen die ik vanaf volgende week als volwassen, respectabele dertiger niet meer kan… Dat wordt in één week bungeejumpen en van de Euromast abseilen – gelukkig heb ik de parachutesprong al achter de rug. Andere suggesties om deze week door te brengen?

donderdag 24 december 2009

Blogposts

De laatste tijd heb ik wat minder blogposts geplaatst dan ik gewend ben. Excuses daarvoor. Het is behoorlijk druk op de werkplek, maar dat is natuurlijk een slecht excuus. Feit is wel dat ik minder tijd heb dan voorheen om mijn dagelijkse nieuwssites in de gaten te houden en zodoende wat minder inspiratie opdoe voor berichtjes. Goed voornemen voor 2010 om daar wat aan te veranderen.

woensdag 23 december 2009

Argent Charger

Met de nieuwe items van de afgelopen week heb ik met Atto deelgenomen aan VoA-25. Tot mijn grote enthousiasme wist ik met de nieuwe Tier 9 en andere Triumph-items een voor mijn doen ongekende 4.500 dps te halen. Helaas voor mij – goed voor de anderen – was ik slechts tiende op de dps-lijst. Kortom, als ik echt serieus wil meekomen, zal ik nog betere gear moeten verzamelen. Ach, over de resultaten tot dusver hoor je mij niet klagen.

Met Atto zit ik nu op 2/5 Tier 8 en 3/5 Tier 9. Nog twee items van Tier 9 te gaan dus. Hoewel: de huidige 2/5-bonus van Tier 8 vind ik veel nuttiger dan de 4/5-bonus van Tier 9. Dilemma: moet ik voor de volledige Tier 9 gaan of niet? Misschien lost het dilemma zich vanzelf op: alleen als de populariteit van de nieuwe Dungeon Finder aanhoudt, kan ik nog even doorsparen.


Grimstrike heeft het Argent Tournament op passende wijze afgesloten: met de Crusader-titel en met de Argent Charger, een beloning die alleen paladins krijgen. Grimstrike heeft nu alle paladin-specifieke mounts, precies waar ik op mikte. Nieuw doel: de laatste engineering-specifieke mount, de Mechano-Hog. Met het kostenplaatje dat daaraan hangt, ben ik voorlopig nog niet van de dailies af. Gelukkig zijn er altijd de Sons of Hodir nog…

Atto:
* Epic
* Share the Love
* Looking for Many
* Talisman of Resurgence
* Conqueror's Kirin Tor Leggings
* Sunstrider's Gauntlets of Triumph

Grimstrike:
* Argent Charger
* Heroic: Gundrak
* The Culling of Time
* Ambassador the Horde
* Champion of the Horde
* The Winds of the North
* Schematic: Mechano-Hog
* Heroic: Culling of Stratholme
* Exalted Argent Champion of the Horde

dinsdag 22 december 2009

3D-printer

De RepRap is er. De toekomst heeft ons ingehaald. Alles kan nagemaakt worden. De fictieve replicator uit 'Star Trek' is werkelijkheid geworden. De RepRap wordt gepresenteerd als een 3D-printer, maar is eigenlijk gewoon een kopieerapparaat dat alles kan namaken. Alles. Sterker nog: de RepRap kan zelfs zichzelf namaken. (Ik vraag mij dan af hoe het bedrijf winst kan maken, maar goed.)

Het is niet te geloven dat zoiets echt bestaat. Welke sf-verzinsels kunnen we binnenkort ook in de praktijk verwachten? Wordt 'Jurassic Park' werkelijkheid? Kunnen we onszelf over de hele planeet transporteren zoals in 'Star Trek'? Klonen is al veel verder gekomen dan we dachten. Ik vraag me af hoe ver de grenzen van de technologie zullen worden opgerekt de komende paar jaar.

Inspiratie voor deze blogpost: een artikel in de Intermediair van vorige week.

maandag 21 december 2009

Ingesneeuwd


Vandaag en gisteren waren we praktisch ingesneeuwd. Gisteren een paar stappen buiten de deur gezet, maar ik zakte tot boven mijn enkels weg in de sneeuw. Vanmorgen was dat nog een slagje erger. Met als groot verschil dat ik vandaag wél naar mijn werk moest. Met een paar carpoolende collega's ben ik alsnog op het werk gekomen. Mrs Attorama heeft maar besluiten thuis te werken. Ik vraag me af of de geplande kerstborrel met de trainees morgen wel doorgang kan vinden?

zondag 20 december 2009

Avatar

Gisteren hebben we 'Avatar' gezien, onze eerste film in een lange tijd. Wat een beleving. Schitterend. De eerste van de nieuwe generatie 3D-films die de belofte echt waarmaakt. Visueel zo overdonderend en zo ontzettend mooi gemaakt dat de film voor iedereen de moeite waard is – of je nou fan bent van sciencefiction of niet. We hebben 12 jaar moeten wachten op de nieuwe film van regisseur James Cameron, maar het was het waard.

Het verhaal van 'Avatar' is, laten we eerlijk zijn, een 22e-eeuwse, sf-variatie op 'Dances with Wolves'. Soldaat Jake Sully moet het vertrouwen van de plaatselijke bevolking, de Na'vi, winnen omdat zij bovenop zeer winstgevende mineralen wonen. Gaandeweg verliest Sully zijn oorspronkelijke missie uit het oog en wordt zijn hart gewonnen door de Na'vi. Dit leidt natuurlijk tot een onvermijdelijke confrontatie met zijn eigen mensen.

'Avatar' is schitterend. Met zo’n ongelooflijk oog voor detail gemaakt dat ieder shot een zoekplaatje geworden is. De Na'vi en hun band met de natuur, de mensen en hun nietsontziende winstoogmerk; het verhaal heeft de neiging om hier en daar in clichés te verzanden, maar 'Avatar' is zo mooi gemaakt dat je dat graag voor lief neemt.

Nieuwe trailers:
* Sherlock Holmes (release op 7 januari). Robert Downey Jr. als de titelheld, de bekendste detective ter wereld. Ook met Jude Law, Rachel McAdams en Mark Strong.
* Did You Hear about the Morgans? (release op 10 februari). Romantische komedie met Hugh Grant en Sarah Jessica Parker die op punt van scheiden staan.

zaterdag 19 december 2009

Dungeon Finder

Patch 3.3 is een ongekend succes. Iedereen, maar dan ook iedereen, is bezig dungeons te doen – en sommigen de nieuwe raid. De nieuwe Dungeon Finder is een doorslaand succes. Ik heb amper meer dan vijf minuten moeten wachten op een groepje – voor al mijn personages. De Dungeon Finder werkt zó goed dat ik er echt op moet letten dat ik af en toe ook nog een paar dailies moet doen…

Atto:
* The Pit of Saron
* Looking for More
* The Forge of Souls
* Heroic: The Pit of Saron
* Heroic: The Forge of Souls
* Sunstrider's Robe of Conquest

Tiro:
* King's Bane
* Timely Death
* Looking for More
* Heroic: Utgarde Pinnacle
* Heroic: Halls of Lightning
* Tattered Dreadmist Robe
* Tattered Dreadmist Mantle
* Conqueror's Scourgestalker Headpiece

Grimstrike:
* Gotta Go
* Defenseless
* A Void Dance
* The Sunreavers
* Split Personality
* Looking for More
* Heroic: Azjol-Nerub
* The Argent Crusade
* Heroic: The Violet Hold
* Heroic: Utgarde Pinnacle
* Liadrin's Shoulderplates of Conquest
* Heroic: Ahn'kahet: The Old Kingdom

woensdag 16 december 2009

Vier jaar

Vandaag zijn Mrs Attorama en ik precies vier jaar bij elkaar, waarvan bijna negen maanden getrouwd. Woehoe, champagne, leve ons! Laten we er nog een paar jaar aan vastknopen... :)

Enerzijds voelt het alsof we pas beginnen en kan ik me nauwelijks voorstellen dat we alweer vier jaar bij elkaar zijn. Op die manier kunnen we nog jaren, of liever: decennia, vooruit. Anderzijds voelt alles zo goed en vertrouwd dat ik moeite heb om mij te herinneren hoe ik ook alweer dingen deed toen ik nog alleen was. Ik haal regelmatig onderwerpen en gebeurtenissen van zes, zeven jaar geleden aan en dan betrap ik mezelf erop dat ik ervan uitga dat Mrs Attorama daar ook al bij was.

dinsdag 15 december 2009

Hij is er

De straten zijn wit uitgeslagen – van bevriezing of door het strooizout. Alles is 's morgens vroeg met een klein wit laagje bedekt. Iedereen loopt ineens met sjaals, handschoenen en mutsen. Ik moest zelf ook op zoek naar waar ik ook alweer mijn sjaals had gelaten. De sloten zijn al een beetje dichtgevroren. Deze week wordt er al een wedstrijd op natuurijs verreden en in Friesland wordt ongetwijfeld de Elfstedentocht al voorbereid: de winter is eindelijk begonnen.

maandag 14 december 2009

Diverse kaas

Blijkbaar zie ik er niet als een typische Nederlander. Op vakantie in Portugal word ik aangezien voor Portugees, in Griekenland voor Griek. Ook in Canada en Amerika word ik aangezien voor iemand van de plaatselijke bevolking. Vandaag vroeg een collega of ik van Indische afkomst was, aangezien ik blijkbaar lijk op een collega die dat (ook) is. Het wordt tijd voor een kritisch gesprek met mijn ouders: is mijn etnische achtergrond meer divers dan ik gedacht had? Of heb ik gewoon niet zo’n standaard kaaskop uiterlijk?

Aan mijn vaders kant kom ik uit een, wat levenspartners betreft, internationaal georiënteerde familie. Mijn oom is met een Ierse getrouwd, mijn ene tante met een Italiaan en mijn andere tante was eerst met een Engelsman getrouwd en tegenwoordig met een Canadees. Ik sluit daar een klein beetje bij aan: Mrs Attorama blijkt Franse wortels te hebben, hoewel je daarvoor wel een flink aantal generaties terug moet. Ik vraag me af welk percentage Nederlanders uitsluitend Nederlandse wortels hebben. Dat kon weleens een stuk kleiner zijn dan verwacht.

zondag 13 december 2009

Lisa logeren (2)


03.00 uur. Lisa barst in gehoest en geproest uit, maar slaapt rustig weer verder.
06.45 uur. De regelmatige ademhaling wordt verstoord. Vals alarm. Lisa draait zich nog eens om.
07.30 uur. Lisa wordt wakker. Keurig het klokje rond geslapen. Mrs Attorama en ik worden gewekt op geluiden van 'da da da'.
07.45 uur. Aankleden, met een schone luier natuurlijk.
08.00 uur. Aan het ontbijt. Lisa werkt twee boterhammen met jam naar binnen en twee bekers melk. Gezonde eetlust.

09.00 uur. Terwijl Mrs Attorama met Lisa aan het spelen is, ruim ik de ontbijttafel af en doe de afwas. Deze afleidingsmanoeuvre lijkt te werken. (Hoe zouden alleenstaande ouders zoiets doen?) Lisa helpt mee met afruimen: deksel op de boter, boter in de koelkast.
10.45 uur. Stukje lopen in het Hitland, maar eerst een nieuwe luier. Lisa kijkt haar ogen uit. We worden begroet door opvallend veel mensen met een vertederde blik in hun ogen.
12.15 uur. Luier verschoond en tukje doen. Als Lisa wakker wordt, zijn haar ouders er waarschijnlijk weer.

13.30 uur. Lisa is weer wakker. Eerst maar eens een schone luier.
14.00 uur. De ouders staan weer op de stoep. Alsof ze het voelt: Lisa rent naar de deur. Maar eerst nog even knuffelen.
15.00 uur. Lisa gaat naar huis. Er zijn vier mensen nodig om alle spullen weer in de auto van haar ouders te krijgen.

zaterdag 12 december 2009

Lisa logeren (1)


10.15 uur. De ouders van ons petekind laten weten dat ze onderweg zijn, terwijl wij nog bij de Albert Heijn staan om onze wekelijkse boodschappen in te slaan.
10.30 uur. Ons logeetje arriveert, samen met haar ouders en een wagonlading aan baby- en dreumesspullen.
11.45 uur. Lisa's ouders vertrekken, wat tot flinke tranen leidt bij ons logeetje.
12.00 uur. Boterhammetje gegeten – dat wil zeggen, vooral de worst die erop lag – en even een tukje doen in onze slaapkamer.
13.15 uur. Lisa wordt wakker – en ontdekt dat haar ouders er niet zijn. Dat zorgt (opnieuw) voor een paar traantjes. Eerste luier verschoond.

13.45 uur. Kijkje nemen op de kinderboerderij bij ons in de buurt. Lisa vermaakt zich opperbest tussen de kleine beestjes en de andere kindertjes. We maken twee keer aanstalten om weg te gaan, maar Lisa wil blijven.
15.00 uur. We zijn weer thuis.
15.30 uur. Tweede luier verschoond.
15.45 uur. Een beetje huilen. Gaat over wanneer Lisa haar eigen speen pakt en zelf in haar mond stopt. Boekje voorlezen.
16.20 uur. Het aan- en uitknopje van de televisie is erg interessant. Gelukkig staat er geen stroom op.
16.50 uur. 'Het eerste kerstverhaal' vindt gretig aftrek. Onze eigen boeken ook. Helaas is Lisa het niet eens met onze boekenkastindeling. Zodoende staat Harry Mulisch nu aan de ene kant naast Jamie Oliver en aan de andere kant naast de Top 40.

17.30 uur. Avondeten. Bruine boterham met kaas gaat er wel in, al wordt eerst de kaas naar binnen gewerkt en daarna volgen de stukjes brood. Lisa weigert uit de stoel getild te worden tot ze haar toetje gekregen heeft, een stukje banaan.
18.45 uur. Derde luier verschoond. Vader en moeder bellen. Ze missen Lisa ontzettend, maar gaan toch lekker even met zijn tweeën uit eten.
19.00 uur. Naar bed. Na enkele minuten geeft ze geen kik meer. Hopelijk blijft dat de rest van de nacht zo.

19.20 uur. Te vroeg gejuicht. Een tweede poging levert meer succes op.

donderdag 10 december 2009

Déjà évalué

Vanmorgen hebben we met onze eigenlijke baas en opdrachtgever het eerste sociaal project besproken, de kinderboerderij in Hoek van Holland. Dat hebben we onlangs bij een training ook al eens gedaan, dus dat was een beetje een déjà vu. Belangrijke lessen die we geleerd hebben: zorg dat je op tijd de opdracht duidelijk hebt – daar hebben wij veel te lang over gedaan – en maak een duidelijke taakverdeling – bij ons kwam het meeste neer op de oorspronkelijke aandrager van het idee. Desondanks zijn we erg tevreden over het behaalde resultaat.

's Middags op de werkplek met de collega's besproken hoe we de jaarafsluiting gaan verdelen. Ik word vast aanspreekpunt voor twee teams binnen de afdeling en verder krijg ik een aantal specifieke onderwerpen, zoals leningen en subsidies. Alles werd ingedeeld volgens het uitgangspunt dat ik voortaan vast onderdeel van het team ben, ook na mei. Een bemoedigend begin – laten we hopen dat ik de verwachtingen kan waarmaken.

Morgen moet de eerste helft van onze groep presenteren over het afgelopen project. (De ander helft moet volgende week.) Ik heb zo’n drie kwartier om de groep te vertellen over mijn halfjaar op Zuid en wat ik daar gedaan heb. Ik heb al een aardig idee wat ik ongeveer wil gaan vertellen – en op welke manier ik de presentatie wat wil 'opleuken' en niet alleen maar sheets wil afwerken.

woensdag 9 december 2009

Iedereen zijn eigen lijst

'Vroeger', toen Veronica nog in het publieke bestel zat, had je de Top 100 Allertijden. Die werd met recht de lijst der lijsten genoemd. Heel muziekminnend Nederland stemde hierop en de lijst was dan ook met recht de onbetwiste graadmeter. Een jaarlijks terugkerend evenement waarbij muziekliefhebbers een hele dag, van 's morgens vroeg tot 's avonds laat, aan de radio gekluisterd zaten. (Dat was in de tijd voordat de hele lijst uitlekte en al weken voor de uitzending op internet stond.)

Een jaar of tien geleden begon Radio 2 met de Top 2000. Tussen Kerstmis en Nieuwjaarsdag werden de "2.000 beste platen ooit" uitgezonden. Bedoeld als eenmalig initiatief – met muziek aftellen naar het jaar 2000 – maar wegens het ongekende succes is het een jaarlijks terugkerend evenement geworden. Achteraf gezien was dat het begin van het einde.

Het succes van de Top 2000 was besmettelijk: tegenwoordig lijkt iedere zender zijn eigen lijst te hebben. Naast de al eerder genoemde Top 2000 van Radio 2 is er inmiddels de Top 1000 van Q-Music en heeft het nu commerciële Radio Veronica zijn eigen hitlijst vertienvoudigd tot de Top 1000 Allertijden. Wat is de beste plaat ooit? Dat ligt er maar aan naar welke zender je luistert. Het overzicht is zoek. Er is geen definitieve lijst meer. Als bij Veronica 'Bohemian Rhapsody' en bij Radio 2 'Avond' bovenaan staat, wie heeft er dan gelijk?

In de kerstvakantie proberen radiozenders allemaal extra luisteraars te trekken. De vraag is echter of dat lukt als alle zenders een Top Zoveel proberen. Het onderscheidende karakter gaat daarmee verloren. Het kan ook anders: Sky Radio profileert zich nadrukkelijk als de zender voor kerstliedjes en 3FM houdt met Serious Request jaarlijks een inzamelactie voor het goede doel. Ik zeg: meer diversiteit op de radio rond de kerstdagen en laat Veronica gewoon de "lijst der lijsten" bijhouden!

dinsdag 8 december 2009

Crusader Tiro

Patch 3.3 staat voor de deur. Vandaag is de nieuwe patch in de VS al live gegaan, morgen is Europa aan de beurt. Ik heb geprobeerd om met Atto in Vault of Archavon een nieuw deel van Tier 9 te bemachtigen, maar dat is helaas niet gelukt. Met de Emblems of Triumph die vanaf morgen in alle heroics verkrijgbaar zijn, wordt dat gelukkig een stuk makkelijker. Ik kijk erg uit naar de nieuwe Dungeon Finder, die het samenstellen van groepjes er een stuk makkelijker en sneller op moet maken.

Fanatieke raiders zullen ongetwijfeld klagen dat in 3.3 de voorheen beste items nu wel erg gemakkelijk beschikbaar worden gemaakt. Ik kan mij hun positie enigszins voorstellen: zij hebben hard gewerkt voor hun gear, die op slag verouderd is. Daarentegen kunnen de fanatieke raiders zich nu uitleven in Icecrown Citadel. Persoonlijk vind ik het een geniale vondst dat ik Atto (en mijn andere personages) kan voorzien van de juiste gear om mee te kunnen met de nieuwste raid, zelfs nu ik al maanden geen actieve raider meer ben. Dat was voorheen ondenkbaar: als je de boot gemist had, kon je die achterstand nooit meer goedmaken.

Tiro heeft het Argent Tournament afgerond met de Crusader-titel en exact 120 Champion’s Seals. Dat is dus precies genoeg om twee heirloom-items te kopen. Altijd handig als ik ooit nog eens een nieuwe alt wil beginnen. Ik denk dat ik mij met Tiro wat dailies betreft ga richten op Sons of Hodir, maar dat wacht ik nog wel even af. Heroics met Atto, dailies met Tiro en Grimstrike; dat wordt vermoedelijk de mix vanaf morgen. Grimstrike moet alleen voor Thunder Bluff nog de dailies doen om zich Crusader te mogen noemen.

Tiro:
* 10 Exalted Reputations
* Ambassador of the Horde
* Exalted Champion of the Undercity, Sen’jin (e.v.a.)
* Exalted Argent Champion of the Horde

Grimstrike:
* Lightning Struck
* Shatter Resistant
* Timely Death
* 200 Daily Quests
* Champion of Orgrimmar

maandag 7 december 2009

Sintweekend in Limburg

Het afgelopen (sinterklaas-) weekeinde doorgebracht in Roerdalen, vlakbij Roermond. Toevallig net naast Sint Odiliënberg, waar ik met EDS ook eens een paar weekenden heb doorgebracht. De navigatie had af en toe wat moeite het plaatsje te vinden. Een glibberige, modderige weg lijkt mij toch echt langzamer dan een geasfalteerde weg. Het aantal Duitse kentekens was niet echt een verrassing, het aantal hoofddeksel dat onze oosterburen droegen wel: cowboyhoeden, boswachterspetten en andere vreemede hoofddeksels die bij ons alleen nog maar in de feestwinkel verkrijgbaar zijn…

donderdag 3 december 2009

Terecht, economie en ondernemerschap

De eerste paar weken op de nieuwe werkplek zijn mij goed bevallen. De eerste indruk is bijzonder positief. Dat blijkt wederzijds te zijn; wat mijn mentor betreft, kan ik ook ná het traineeprogramma op de afdeling terecht. Een en ander is natuurlijk met de nodige mitsen en maren omgeven – wat te denken van de reorganisatie waarin mijn dienst zich bevindt? – maar in eerste instantie lijkt dit de gewoonlijke sollicitatiedruk na het traineeprogramma wat te verminderen.

Morgen staat er opnieuw een gemeentedag op het programma, met als thema economie en ondernemerschap. Ik ben medeorganisator, hoewel het leeuwendeel van de initiatieven niet van mij, maar van de andere organisatoren afkomstig zijn. Desondanks is de invulling van het programma een uitstekende mix van deze en mijn vorige werkplek. Laten we hopen dat de rest van de groep ook zo enthousiast is over hoe wij de dag hebben ingevuld.

woensdag 2 december 2009

Momma Said Knock You Out

Grote kans dat patch 3.3 volgende week wordt vrijgegeven. Dat zou op een redelijk geschikt moment komen voor mij: met Tiro heb ik vrijwel alle dailies voor het Argent Tournament afgerond, Grimstrike zit dicht tegen de Crusader-titel aan en Atto staat al een tijdje niets te doen. Ik hoop dat het nieuwe LFG-systeem net zo goed werkt als wordt gehoopt. Dat zou het doen van dungeons weer een stuk aantrekkelijker maken.

Het was zonder twijfel de week van Tiro. Zie onderstaande lijst met items en achievements. Nog één dag de dailies voor het Argent Tournament doen en dan heeft Tiro de Crusader-titel veroverd. Niet echt een bewuste keuze, maar noodgedwongen: ik heb onwijs veel Champion's Seals verzameld met Tiro, die ik alleen maar op een nuttige wijze kan uitgeven zodra ik de Crusader-quartermaster heb ontsloten. Ook de eerste heroic met Grimstrike gedaan. Dat er maar vele mogen volgen…

Tiro:
* A Void Dance
* The Sunreavers
* That Takes Class
* Brann Spankin' New
* Heroic: Halls of Stone
* The Winds of the North
* The Arachnid Quarter (25p)
* Momma Said Knock You Out (25p)
* Heroic: Ahn'kahet: The Old Kingdom
* Strong-Handed Ring
* Broach of the Wailing Night
* Belt of the Ardent Marksman

Grimstrike:
* Champion of Sen'jin
* Heroic: Utgarde Keep
* Dungeon & Raid Emblem
* Staggering Legplates

maandag 30 november 2009

Ingebroken

Vorige week is er ingebroken in de zaak van mijn ouders. Bijna de hele winkelvoorraad is weg. Een eerste inventarisatie – er moet nog een expert van de verzekeringsmaatschappij komen kijken – wijst op 7.500 euro schade. Met een haast wetenschappelijke precisie hebben de inbrekers de zaak leeggehaald. Het lijkt wel alsof ze een boodschappenlijstje hebben afgewerkt. Aangebroken producten hebben ze laten staan; die zijn natuurlijk niet door te verkopen. Ongelooflijk – en verontrustend – hoe koel en berekenend dat allemaal heeft plaatsgevonden.

vrijdag 27 november 2009

Nieuwe mijlpaal

Een nieuwe mijlpaal vandaag: negenduizend bezoekers! Champagne, jippie en hoera! Hartelijk dank voor alle aandacht en leuk dat iedereen hier blijft terugkomen voor zijn of haar dagelijkse dosis Attorama. Op naar de één met vier nullen…

woensdag 25 november 2009

Officieel ambtenaar

Vandaag, na zo’n anderhalf jaar, was het dan eindelijk zo ver: het afleggen van de ambtseed. Dat had eigenlijk in de eerste maand moeten gebeuren, maar heeft enige vertraging opgelopen. Na wat debatten over integriteit, of je als ambtenaar ook buiten werktijd het publiek belang in de gaten moet blijven houden e.d., werden we door wethouder Kriens beëdigd.

Op maandag en dinsdag heb ik meegedraaid met de financiële administratie. Aangezien ik het komende halfjaar erg veel te maken krijg met (werkzaamheden van) de financiële administratie, leek het mijn mentor een goed idee om een paar dagen mee te lopen. Ik heb mij vooral beziggehouden met facturen. Jaarlijks verwerkt de financiële administratie voor de hele dienst meer dan 43.000 facturen, een duizelingwekkend aantal.

Helaas kreeg onze groep ook wat slecht nieuws te verwerken deze week: een van onze medetrainees is onverwacht in het ziekenhuis opgenomen. Heel veel sterkte toegewenst namens ons allemaal en we hopen je snel weer terug te mogen verwelkomen in ons midden.

dinsdag 24 november 2009

WoW's 5th Anniversary

Deze week is het vijf jaar geleden dat WoW gelanceerd werd. Zodoende krijgt iedere speler die deze week inlogt een speciale non-combat pet. Dat betekende voor elk van mijn personages een extra Feat of Strength en voor Atto een extra achievement. Verder ben ik vooral met Tiro en Grimstrike bezig met het Argent Tournament, in afwachting van patch 3.3. De background-downloader is daar overigens al aan begonnen, dus dat kan nooit zo heel lang meer duren…

Atto:
* Plenty of Pets

Tiro:
* Champion of Sen'jin
* Heroic: Azjol-Nerub
* The Argent Crusade
* Polished Regimental Hauberk
* Heroes' Crypstalker Handguards
* Pattern: Fur Lining – Nature Resist
* Besting the Black Dragonflight (10 man)

Grimstrike:
* Level 80
* Lance a Lot
* Champion of the Undercity
* Greatsword of the Sin'dorei

zaterdag 21 november 2009

Uitstel, geen afstel

Onze kijker van vandaag heeft afgebeld. De makelaar liet ons weten dat de kijker, opnieuw een vrouw, de afspraak was vergeten en een nieuwe datum wil prikken voor een bezichtiging. Positief denken: dit is slechts uitstel, geen afstel.

donderdag 19 november 2009

Positief uitzicht

Onze kijker van vandaag bleek een kijkerin te zijn. Een vrouw van begin twintig op zoek naar een starterswoning, aldus de makelaar. De makelaars eerste indruk van de rondleiding was dat de kijkerin positief was over de woonkamer, de keuken en het uitzicht, maar dat ze wat negatief was over de grootte van het balkon en het gebouw als geheel. Ze zou nog meer woningen in de omgeving bekijken, dus de makelaar kon ons niet vertellen wanneer hij uitsluitsel kon geven. Wordt hopelijk vervolgd en anders is er zaterdag ook nog een bezichtiging natuurlijk.

woensdag 18 november 2009

Nog een kijkert!

Nog meer goed nieuws van het huizenfront: morgen komt er nog een kijker. Zo hoor je er niets over en zo heb je twee bezoeken in één week. In plaats van een avondje luieren en spelen met de logeerkatten wordt dat dus een beetje schoonmaken vanavond.

dinsdag 17 november 2009

Venomhide Ravasaur

Met Atto de dailies voor de Venomhide Ravasaur afgerond. De dinosaurus die bij de eerste quest amper groter was dan een ei, is inmiddels uitgegroeid tot een volwaardig exemplaar. Tot dusver ben ik slechts één iemand tegengekomen die ook een ravasaur heeft. Diegene ging prompt het gesprek met mij aan over hoe bijzonder deze mount is, hoe weinig je die tegenkomt in Orgrimmar en Dalaran en hoe je je met een ravasaur nét even weet te onderscheiden van andere spelers.

Tiro doet af en toe een daily, af en toe een heroic en rommelt eerlijk gezegd maar wat aan. (Mijn focus lag de afgelopen week duidelijk ergens anders.) Belangrijk: deze week had ik eindelijk voldoende goud bij elkaar gespaard om ook voor Tiro de epic flying skill te kopen. Daarmee is Tiro mijn derde personage dat op hoge snelheid door de lucht kan zoeven. Dat zal met name de resterende dailies voor het Argent Tournament er veel makkelijker op maken.

Grimstrike heeft level 79 bereikt. Ik verwacht dan ook in een volgend bericht het achievement voor level 80 te kunnen melden. De laatste paar levels heb ik met Grimstrike vooral gesleten in Icecrown, met quests voor Knights of the Ebon Blade, Argent Crusade en natuurlijk het toernooi. Op level 79 mag Grimstrike zich al "of Silvermoon" noemen. Nog weinig dungeons gedaan met Grimstrike, maar dat zal in patch 3.3 met het nieuwe LFG-systeem vermoedelijk wel goed komen.

Atto:
* Venomhide Ravasaur
* Whistle of the Venomhide Ravasaur

Tiro:
* The Right Stuff
* Heroic: Utgarde Keep
* Heroic: Drak'Tharon Keep
* Heroic: Culling of Stratholme
* 50 Dungeon & Raid Emblems

Grimstrike:
* Argent Valor
* Ultimate Triage
* 50 Daily Quests
* Argent Aspiration
* A Simple Re-Quest
* It’s Just a Flesh Wound
* The Snows of Northrend
* Champion of Silvermoon
* Exalted Champion of Silvermoon

maandag 16 november 2009

De man van 45 miljoen

Vandaag had ik mijn eerste dag op de vierde (en laatste) werkplek. Ik kom op het bedrijfsbureau te zitten van één van de sectoren van het OBR. Kortom: na het procesbeschrijvende uitstapje betekent dit een terugkeer naar de planning en control van mijn eerste twee opdrachten. Mijn mentor is de sectorcontroller zelf en ik krijg (opnieuw) veel te maken met de jaarrekening, kwartaalrapportages en de begroting – maar nu eens vanuit de andere kant. De sector waar ik bij zit, is de kleinste van het OBR, maar nog altijd goed voor zo’n 45 miljoen euro. Ik kan mij dus voorstellen als de assistent-assistent-controller of als de man van 45 miljoen. Drie keer raden welke ik leuker vind.

donderdag 12 november 2009

Laatste dag op Zuid

Vandaag ben ik voor het laatst werkzaam bij DGF. Niet te geloven dat de afgelopen zes maanden zo snel voorbij zijn gegaan. Ik sluit vandaag mijn derde project af en ga mij voorbereiden op mijn vierde – en laatste! – project. De opdracht rond procesbeschrijvingen die ik hier gedaan heb, wierp een heel andere blik op mijn voorgaande opdrachten – waar lang niet altijd iets op papier stond. Ook was het verfrissend om eens buiten financiën te kijken en mij bezig te houden met onder andere inrichtingsplannen, opdrachtverstrekkingen en publieksreacties.

De invalshoek van een deelgemeente was eveneens iets nieuws. Van tevoren had ik nooit serieus gedacht dat het werken bij een deelgemeente iets voor mij zou zijn. Voor de ervaring wilde ik het eens meemaken, maar als definitieve werkplek? Inmiddels moet ik mijn beeld aardig bijstellen en zou ik het helemaal niet verkeerd vinden om uiteindelijk bij een deelgemeente terecht te komen. Daarmee bewijst het traineeprogramma zijn grootste verdienste: onbekend maakt onbemind en je kunt alleen écht meepraten over de werksfeer als je ergens een tijdje gezeten hebt.

Tiro of Orgrimmar

Atto, voornamelijk bezig met de Ravasaur-dailies, werd tot mijn grote verbazing uitgenodigd voor Onyxia-25. Geen item gewonnen helaas, maar wel het broodnodige achievement dat gewoonlijk vereist is voor een uitnodiging. Tiro heeft het Argent Tournament afgemaakt voor zijn derde faction, Silvermoon City. Nog twee te gaan, zo’n tien dagen aan dailies dus, en dan is hij 'Champion of the Horde'. Voorlopig is 'Tiro of Orgrimmar' een mooie titel om aan te houden. Ik zie het al voor me: Ambassador Atto, Tiro of Orgrimmar en Crusader Grimstrike.

Grimstrike heeft de eindspurt ingezet, level 76 nu, en is klaar met de eerste serie quests voor Argent Crusade en Knights of the Ebon Blade. Even een paar quests in Sholazar doen en dan is het op naar Icecrown en het Argent Tournament. Grimstrikes mining zit op het maximum van 450, engineering mist nog een paar skill-points. Voor de laatste paar zijn echter Titanium Bars nodig, die behoorlijk kostbaar zijn. Die moet ik dan zelf maar verzamelen – Icecrown lijkt daarvoor een uitstekende zone. Tot patch 3.3 zal ik waarschijnlijk de meeste tijd aan Grimstike besteden.

Atto:
* Onyxia's Lair (25 player)

Tiro:
* Superior
* Defenseless
* Twin-Headed Boots
* 100 Stone Keeper's Shards
* Champion of Silvermoon City
* Heroic: Trial of the Champion
* Exalted Champion of Orgrimmar
* Handgrips of the Savage Emissary

Grimstrike:
* The Violet Hold
* Explore Zul'Drak
* 1000 Quests Completed

woensdag 11 november 2009

Nog eentje dan...


Omdat we Emma zo'n schatje vinden!

Een kijkert

Goed nieuws van de makelaar: er komt iemand naar het huis kijken. Volgende week zaterdag krijgen we een kijker die wij en de makelaar ervan moeten overtuigen dat dit hét huis voor hem of haar. Zou het dan toch wat worden met de verkoop van ons huis? Laten we het hopen.

maandag 9 november 2009

9 november 2009

Zojuist geboren: ons nichtje, Emma. Zeven pond, twee blauwe ogen en een leuk koppie. Niet alleen een numeriek mooie datum (9-11-9), maar zie ook het onderstaande berichtje voor deze symbolisch belangrijke datum. Morgenavond gaan we even op kraamvisite en dan zijn natuurlijk de nodige foto's te verwachten…

9 november 1933

Terwijl de hele wereld vandaag de val van de Berlijnse Muur herdenkt, heeft deze datum voor mij persoonlijk een andere betekenis: het is de trouwdag van mijn grootouders aan mijn moeders kant. Als mijn beide grootouders nog zouden leven, zouden ze vandaag 76 jaar getrouwd zijn. Mijn oma zou 100 jaar oud zijn, mijn opa 106. Hoe zouden zij tegen de wereld van vandaag aankijken? Waarschijnlijk zouden ze die te jachtig en te gehaast vinden. Een mobiele telefoon zou ook niet echt aan hen besteed zijn. In ieder geval zouden ze zich verheugen op de aanstaande geboorte van hun achterkleinkind – hoeveel ze er daar inmiddels ook van hebben.

P.S. Volgens mijn neef, die zich verdiept heeft in de familiestamboom, was 9 november de datum van het kerkelijk huwelijk. Op 3 november zijn ze voor de wet getrouwd, maar ze vierden het altijd op de negende.

zondag 8 november 2009

Microtransacties

Grote ophef in WoW- en blogland afgelopen week. Blizzard heeft twee in-game pets, leuke hebbedingetjes zonder echte functie, toegevoegd aan zijn webwinkel. De eerste 'echte' microtransactie dus, waarbij je in plaats van virtueel goud echt geld betaalt om een in-game item te kunnen gebruiken. Volgens fervente tegenstanders is dit het begin van het einde: het is nog slechts een kwestie van tijd voor er andere items aan WoW worden toegevoegd. Het dodelijkste wapen? De beste uitrusting? Trek je creditcard maar en het is van jou. Voortaan krijgt degene met de dikste portemonnee de beste items.

Voorstanders vinden dit allemaal zwaar overdreven en zien geen vuiltje aan de lucht. Onder het mom van 'het is maar 10 euro en een deel gaat naar het goede doel' zien zij geen enkel bezwaar. Ik snap de kritiek van de tegenstanders – al overdrijven zij de effecten misschien – maar ik denk óók dat de voorstanders de kritiek te gemakkelijk naast zich neerleggen. WoW bevindt zich nu op een hellend vlak: voor welke items kan Blizzard de spelers nog meer om extra geld vragen? De eerste microtransactie is slechts een kleine stap, maar wel eentje in een verkeerde en vermoedelijk onomkeerbare richting.

donderdag 5 november 2009

Hello Goodbye

Vandaag nemen onze voorgangers afscheid. Morgen is de welkomstborrel van de nieuwe groep trainees. Dat wil zeggen we over een halfjaar onze eigen afscheidsreceptie hebben en dat onze eigen welkomstborrel alweer anderhalf jaar geleden is. Kortom: het traineeprogramma van de gemeente draait in volle vaart door en over een halfjaar zijn wij alweer trainee af. In dezelfde week van ons onvermijdelijke afscheid – hoe leuk we het ook vinden – zal ook weer een nieuwe groep beginnen.

Morgen hebben we eveneens de eerste training van het uitstroomprofiel Beleid en Advies. Over de precieze inhoud is nog weinig bekend. Wel weten we dat het een sluitend geheel van acht trainingen is, waarin een volledig beleidsmatig en –adviserend traject wordt nagebootst. Dit in tegenstelling tot de overige twee uitstroomprofielen, waarbij het meer om losse trainingen gaat. De volgende uitstroomtraining staat voor de 27e op de agenda. Vermoedelijk krijgen we een huiswerkopdracht.

woensdag 4 november 2009

Le Grand Départ


Voor wie de foto van gisteren niet helemaal duidelijk was.

Worstleverancier gezocht

Ik ben lid van het online onderzoekspanel van Synovate / Online Interview. Eens in de zoveel tijd krijg ik een vragenlijst over mijn bestedingspatroon, of ik bekend ben met bepaalde merken en producten en dergelijke. (Ik wacht nog steeds op een nieuwe uitnodiging voor de politieke barometer.) Kortom: mede dankzij mij blijven de 'evil marketeers' werk houden. Als extra stimulans krijg ik bij deelname aan onderzoeken zogenaamde viewpoints, waarmee je in de cadeauwinkel van Synovate leuke dingen kunt uitzoeken.

Probleem voor Synovate: de leverancier achter de cadeauwinkel kan niet meer aan zijn verplichtingen voldoen. De worst die deelnemers aan het panel wordt voorgehouden, kan niet meer besteld worden. Persoonlijk kunnen de viewpoints mij gestolen worden: ik zou ook zonder beloning deelnemen aan de onderzoeken. Ik heb welgeteld één keer iets besteld de afgelopen vier jaar. Ik vraag mij echter af of dat ook geldt voor alle deelnemers en of Synovate op termijn nog wel representatieve onderzoeken kan houden.

dinsdag 3 november 2009

Laat maar komen die Tour



Guardian of Cenarius

Dit weekeinde had ik onverwacht wat meer tijd beschikbaar voor een paar WoW-sessies. De onderstaande lijst met items en achievements verbaasde mij zelfs. Het dus een bijzonder vruchtbare WoW-week: met Atto een paar belangrijke reputatie- en dungeon-achievements afgerond, wat heroics en dailies gedaan met Tiro – en proberen Grimstrike te levelen.

Met Atto dan eindelijk maar eens de tier 8 helm gekocht, hoewel ik de 2-piece setbonus al had. In patch 3.3 heb ik toch niets meer aan die emblems, dus laat ik er dan maar iets nuttigs mee doen. Over het uiterlijk van de tier 8 tunic was ik al niet te spreken, maar de helm is helemaal een raar misbaksel – zeker op een Undead. Ik kan niet wachten tot ik met Atto de rest van tier 9 verzameld heb… Verder rest mij op dit moment met Atto alleen nog het laten opgroeien van een Ravasaur. Leuk detail: tijdens de dailies zie je de Ravasaur echt groeien!

Trial of the Champion heeft veel bezoek gekregen van Tiro deze week. Een flink aantal item-upgrades was het gevolg. In de heroic versie zat ik met een groepje opgescheept dat naast mij louter uit Italianen bestond, wat de communicatie er niet altijd even gemakkelijk op maakte. Deze upgrades, en die van Atto, moesten natuurlijk voorzien worden van gems en enchants, wat het nodige goud kostte. Normaal gesproken zou ik dan met Atto een paar dailies gaan doen, maar deze keer heb ik voor Tiro gekozen – die heeft nog aardig wat reputatie bij de verschillende groeperingen te winnen.

Grimstrike (75) heeft Howling Fjord definitief achter zich gelaten en heeft zijn werkterrein verlegd naar Dragonblight. Groep-quests blijk je met een engineering paladin erg makkelijk in je eentje af te kunnen. Ook heb ik de eerste stappen gezet in Zul'Drak. Nog twee levels erbij en dan kan Grimstrike zich melden bij het Argent Tournament, waar een unieke paladin-mount te bemachtigen is. Misschien dat Grimstrike zelfs nog op tijd is om een paar Wrath-heroics te kunnen meemaken. Dat zal voor Shacklebolt nog een hele opgave worden…

Atto:
* Good Grief
* Proof of Demise
* Heroic: The Oculus
* Filling Up The Barn
* Guardian of Cenarius
* Less Is More (25 player)
* Northrend Dungeon Hero
* Conqueror's Kirin Tor Hood

Tiro:
* Heroic: Gundrak
* Uruka's Band of Zeal
* Trial of the Champion
* Belt of Merciless Cruelty
* 50 Stone Keeper's Shards
* 25 Dungeon & Raid Emblems
* Wristguards of Ceaseless Regret
* Snakes, Why'd It Have to Be Snakes?
* Besting the Black Dragonflight (25 player)
* Gonna Go When the Volcano Blows (25 player)

Grimstrike:
* Azjol-Nerub
* Safe Deposit
* The Mask Task
* Ahn'kahet: The Old Kingdom

maandag 2 november 2009

Stil aan het front

Er is helaas nog geen nieuws te melden rond ons aanstaande oom- en tanteschap, hoewel we inmiddels de uitgerekende datum voorbij zijn. Zodra er iets te melden is – wat echter nog wel even kan duren – dan hoort u dat uiteraard meteen!

vrijdag 30 oktober 2009

Lijden aan de ing-vorm

Vandaag kreeg onze groep het tweede deel van de cursus zakelijk schrijven. Op het eerste gezicht was er weinig verrassends aan het lesprogramma. We kregen nuttige tips over het opbouwen van teksten, het vermijden van de lijdende vorm en heel veel praktische schrijfoefeningen. Zelf weet ik redelijk veel van taal en spelling – al zeg ik het zelf – maar ik werd verrast door een onderwerp dat mij niets zei: de naamwoordstijl.

De lijdende vorm is bekend: in plaats van "Uw brief zal door ons worden behandeld" kun je beter "Wij zullen uw brief behandelen" schrijven. Het overmatig gebruik van de lijdende vorm maakt teksten saai en moeilijker te begrijpen. De naamwoordstijl is een variatie hierop: "De behandeling van uw brief gebeurt door ons" of "Het behandelen van uw brief vindt plaats door ons". Kort gezegd: je maakt het werkwoord tot onderwerp van je zin. Dit wordt ook wel
"lijden aan de ing-vorm" genoemd, omdat je je werkwoord ombouwt tot een zelfstandig naamwoord (behandelen wordt behandeling).

Nooit geweten. Ik had hier nooit bij stilgestaan. Ik ga de komende tijd bewuster kijken naar mijn eigen teksten.

donderdag 29 oktober 2009

Beste team van Rotterdam

Wat is het beste team van Rotterdam? In welke wijk van de stad wordt het beste samengewerkt? Morgen wordt bekendgemaakt wie deze prijs in ontvangst mag nemen. Ik ben aardig bekend met twee van de drie kandidaten, de Veldacademie en Oleander Bloeit.
Gezien mijn geluk met loterijen en dergelijke zal het dan wel de andere kandidaat worden, de Kloosteralliantie.

Veldacademie
De Veldacademie is een samenwerkingsproject tussen de Technische Universiteit Delft en Bureau Frontlijn. De Veldacademie is letterlijk een academie in het veld, een atelierruimte in de wijk, waar studenten van verschillende onderwijsinstellingen aan praktijkopgaven op het gebied van wijkverbetering kunnen werken. De Veldacademie wil met zo veel mogelijk bewoners en organisaties in beleid en uitvoering samenwerking. Bewoners worden nadrukkelijk betrokken bij de ontwikkeling in de wijk. De academie wordt ook ingezet bij de ontwikkeling van woonservicegebieden in Rotterdam.

Kloosteralliantie
De Kloosteralliantie is een groep actieve beroepskrachten, bewoners en ondernemers uit de Kloosterbuurt in het Oude Noorden. De alliantie streeft naar herstel van de sociale cohesie en naar draagvlak voor de herontwikkeling van het gebied. Bewoners worden gestimuleerd om mee te doen aan de veranderingen in de wijk. De resultaten liegen er niet om. Zo is er bijvoorbeeld maandelijks een groot evenement voor en door jongeren gericht op talentontwikkeling. Ook hebben jongeren in het kader van Your World hun eigen plein ontworpen, wat wordt gerealiseerd, en werden honderd kinderen lid van een vereniging.

Oleander bloeit
De Oleanderbuurt kan omschreven worden als een typische achterstandswijk. Sinds enige tijd komt hier langzaam verandering in. Door de gezamenlijke inspanningen van vele partijen begint er structuur te komen in de wijk onder de projectnaam 'Oleander bloeit'. Het unieke is dat beslissingen en initiatieven niet enkel van bovenaf worden opgelegd, maar nu ook grotendeels vanuit de wijk zelf komen. Bewoners geven aan welke problemen er spelen en worden gestimuleerd om met oplossingen te komen. Opdrachtgevers zijn woningcorporatie Vestia, deelgemeente Feijenoord en de stadsmarinier. Er wordt op uitvoerend niveau samengewerkt met vele betrokken partijen. Een voorbeeld van de resultaten is de 'begeleid buitenspelen winkel'. Dit is een ontmoetingsplek waar kinderen onder begeleiding kunnen spelen.

woensdag 28 oktober 2009

Atto de elf?

Na de al eerder beschikbare faction-change is het sinds vandaag ook mogelijk om je WoW-personage een race-change te geven. Faction-change is een ingrijpende verandering, terwijl race-change slechts een verandering van uiterlijk is. Ik heb deze optie nooit eerder overwogen, maar nu speel ik serieus met de gedachte om van Atto een Blood Elf te maken… Mrs Attorama is er in ieder geval erg enthousiast over, maar die heeft sowieso een zwak voor elfjes.

Faction-change heeft ver strekkende gevolgen. Je kunt op die manier bijvoorbeeld eindelijk eens met je vrienden spelen die 'aan de andere kant' staan. Je sluit je aan bij de andere partij in de oorlog, bij wie je je beter thuis voelt. Het is maar net waar je de meeste affiniteit mee hebt. Spelers die altijd Alliance geweest zijn, zullen niet zo snel overstappen naar Horde en andersom. Faction-change is een verandering die grote gevolgen heeft voor je persoonlijke WoW-ervaring.

Race-change is puur cosmetisch van aard. Al je reputatieniveaus, bij iedere groepering, blijven precies hetzelfde. Alleen je uiterlijk verandert – en misschien een enkele raciale eigenschap van je personage. Feitelijk verandert alleen je thuisstad. Atto, en voor die tijd Rama, zijn beide Undead en ik heb ook nog steeds meer binding met Undercity dan met enige andere hoofdstad. En toch… zit ik nu ineens te twijfelen of ik zal overstappen naar Blood Elf. Gear ziet er vreselijk uit op Undead – het is ongetwijfeld de invloed van Mrs Attorama dat ik tegenwoordig überhaupt nadenk over dat soort dingen.

maandag 26 oktober 2009

Dijkgraaf en hoogheemraad

Vrijdag hadden we een gemeentedag bij het hoogheemraadschap. Er ging een wereld voor me open. Er gebeurt zo ontzettend veel op het gebied van waterbeheer waar ik totaal geen weet van heb. Zo heb ik nooit geweten dat de singels in de stad eigenlijk gewoon bedoeld zijn om te voorkomen dat we allemaal natte voeten krijgen. Of dat de Alexanderpolder bij een dijkdoorbraak het gevaarlijkste gedeelte van Rotterdam is – omdat het zo ontzettend laag gelegen is. Ook nooit geweten: er blijkt een verschil te zijn tussen een hoogheemraadschap en een waterschap. Alleen de bestuurder van een hoogheemraadschap blijkt zich ‘dijkgraaf’ te mogen noemen.

De grenzen van waterschappen, die kriskras door steden, gemeenten en zelfs provincies lopen, blijken volkomen logisch te zijn vanuit het oogpunt van waterbeheer. Vaak is het simpelweg gewoon een dijk blijven volgen en dat is de grens. Het blijken juist de grenzen van steden en provincies te zijn die zo vreemd getrokken zijn – als je het de mensen van het hoogheemraadschap vraagt. Dat is natuurlijk een beetje preken voor eigen parochie, maar ze hebben een punt: de waterschappen waren er al een paar eeuwen voordat er überhaupt sprake was van steden en provincies.

zondag 25 oktober 2009

Charlois, laminaat en verjaardagen

Druk druk druk dit weekeinde. Vrijdag een inspannende gemeentedag – morgen meer daarover – die eindigde in Charlois. Dat is nog best een eindje fietsen… 's Avonds op de Wii gespeeld met onze gasten, van wie er een paar helaas vroegtijdig naar huis moesten omdat hun zoontje weigerde te gaan slapen… Gisteren een eerste, succesvolle poging gedaan met laminaat leggen in de nieuwe kamer van ons petekind.

Met mijn twee linkerhanden had ik verwacht dat mijn rol beperkt zou blijven tot koffie zetten, maar het lukte wonderbaarlijk makkelijk. Mooie oefening voor als we zelf ooit nog eens een nieuw huis kopen… Zaterdagavond en vandaag zijn we op pad geweest voor verjaardagen, dus het bloggen is er dit weekeinde helaas een beetje bij ingeschoten. Ik beloof beterschap voor morgen.

donderdag 22 oktober 2009

The Argent Champion

PTR
Uit de PTR-patchnotes blijkt dat in 3.3 het verzamelen van reputatie in Northrend een stuk gemakkelijker wordt. Ook kun je de head- en shoulder-enchants voortaan doorgeven aan je alts. Met Tiro, Grimstrike en Shacklebolt hoef ik dus niet bijvoorbeeld de volledige grind te doen bij Sons of Hodir. WoW lijkt bezig aan een alt-vriendelijke opmars: alles wordt gemakkelijker gemaakt wanneer je met je eerste personage iets bereikt hebt. Nu is het hopen op iets vergelijkbaar voor BC-reputaties...

Retro met Atto
Met Atto een paar daily heroics gedaan en vooral veel oude content. Voordat in 'Cataclysm' de wereld definitief verandert, wil ik nog een paar gouwe ouwe bezoeken. Dat betekende dus een paar bezoeken aan Stratholme en Scholomance, waar ik op level 60 met Rama en Atto heel wat uurtjes gesleten heb. Het opdoen van reputatie bij The Argent Dawn, wat oorspronkelijk een kwestie van maanden was, was nu in enkele dagen gepiept. Met een mooie titel als beloning: Atto, the Argent Champion.
Helaas kan niet hetzelfde gezegd worden voor The Cenarion Circle. De snelste manier om daarvoor reputatie te verzamelen, is het inleveren van Encrypted Twilight Texts. Die zijn echter op het veilinghuis niet te vinden, op geen enkel moment de afgelopen week. Ik vraag mij eerlijk gezegd af of er nog iemand is die deze content doet. Typ op ieder willekeurig moment "/who Silithus" in en je zult zien dat er geen enkele speler meer in deze zone is. Dat wordt dus gewoon ouderwets zelf de handen uit de mouwen steken met Atto.

Veteraan Grimstrike
Met Grimstrike, level 74 intussen, heb ik de afgelopen week vooral gespendeerd aan het afmaken van de resterende quests in Howling Fjord – dat wil zeggen, alle voor zover die bijdragen aan Grimstrikes reputatie bij Horde Expedition – en natuurlijk de Wrathgate-reeks. Daarmee is Grimstrike de derde veteraan van deze bijzonder mooi gemaakte serie. Het gebruik van de vliegmachine maakte het afronden van de reeks een stuk makkelijker. Je gaat je bijna afvragen hoe mensen dat 'vroeger' deden… Ik werd al aangesproken door een verbaasde level 72 speler die zich afvroeg waarom hij zijn flying mount niet kon gebruiken en ik wel.

Erfgenaam Shacklebolt
Shacklebolt profiteert enorm van zijn heirloom-items. Een paar korte speelsessies, vooral in Dustwallow Marsh maar ook met een onverwacht bezoek aan Zul'Farrak, hebben deze enchanting shaman al naar level 44 gebracht. Dustwallow is er enorm op vooruit gegaan sinds de eerste keer dat ik er was. Laten we eerlijk zijn, Horde-spelers kwamen daar alleen maar om een paar boeken voor First Aid op te pikken en op level 60 voor Onyxia. De quest-serie rond de afgebrande herberg Shady Rest Inn, die ongelooflijk onbevredigend op zijn einde liep, heeft eindelijk een passend vervolg gekregen.

Atto:
* What the Eck?
* The Argent Dawn
* The Argent Champion
* 25 Exalted Reputations
* Band of Channeled Magic

Shacklebolt:
* Zul'Farrak
* The Mask Task
* That Sparkling Smile

Grimstrike:
* Veteran of the Wrathgrate

woensdag 21 oktober 2009

Wat is mijn nummer?

Het heet natuurlijk een traineeship, maar voor de werkgever is het gewoon detachering. De ene gemeentelijke dienst leent mij uit aan de andere. Gisteren kreeg ik vanuit SDR het verzoek om bij DGF wat gegevens te achterhalen, zodat er een paar factuurtjes verstuurd konden worden en er een paar betalinkjes konden worden verricht. De conclusie van mijn rondgang langs de afdelingen was verbijsterend.

Bij de financiële administratie sta ik niet geregistreerd – er is immers nog geen factuur gestuurd. Met andere woorden, SDR kan pas een factuur sturen als er een inkoopordernummer is, maar de financiële administratie kan pas een inkoopordernummer verstrekken als er een factuur is. Wat was er eerder, de kip of het ei? Op dit moment zijn kip en ei allebei afwezig.

Bij personeelszaken kon ik ook al niet terecht, aangezien het extern ingehuurde personeel niet op de loonlijst staat. Het hoofd bedrijfsvoering kon mij evenmin helpen, hoewel hij wel degene was die mijn detacheringsovereenkomst heeft getekend. Sterker nog, volgens de IT-afdeling blijk ik niet eens in- en uit te klokken op mijn eigen naam. Ik begin mij nu ernstig af te vragen of er ergens bij DGF iets officieel geregistreerd staat rond mijn aanwezigheid.

dinsdag 20 oktober 2009

Dan Brown Plot Generator

'The Lost Symbol', het vijfde boek van Dan Brown en het derde waarin Robert Langdon de hoofdrol speelt, is onlangs verschenen. De filmversie met Tom Hanks zal ongetwijfeld snel volgen. De recensies lijken erg op voorganger 'The Da Vinci Code': spannend, maar nou niet bepaald van literair niveau, en met de nodige onwaarschijnlijkheden. Niet alleen de recensies lijken op elkaar: 'The Lost Symbol' wordt door sommigen een haast letterlijke kopie genoemd van zijn voorganger, waarbij slechts de locatie en de historische achtergrond zijn veranderd.

Dit vermeende kopieergedrag heeft geleid tot de Dan Brown Plot Generator. Vul zelf een stad in en een groepering en er rolt vanzelf een nieuw boek met Robert Langdon uit; een geheime sekte binnen het Internationaal Olympisch Comité die de kleermaker van de Zwitserse Garde afperst; de Mounties die het Vaticaan chanteren door de werken van Michelangelo over te schilderen; Robert Langdon die wordt achtervolgd door een moordenaar met astma, suikerziekte of een Noors accent. Ik zeg: laat 'The Lost Symbol' maar zitten, ik gebruik de generator wel.

maandag 19 oktober 2009

Geschept

Metro-ongeluk in Capelle. Met de feiten die op dit moment bekend zijn, lijkt het er op dat de twee jongens zijn overreden door een RET-voertuig toen ze langs de metrolijn graffiti aan het spuiten waren. Mijn eerste reactie: eigen schuld, dikke bult. Als je zo nodig graffiti moet spuiten, is er in Capelle onlangs een mooi muurtje neergezet specifiek voor dit doeleinde. Daar kun je naar hartenlust je creativiteit kwijt. Ik denk alleen niet dat dit de algemeen geldende toon zal worden.

Vermoedelijk zal de publieke opinie zich tegen de RET keren, zal er geklaagd worden over de veiligheid op het spoor en zullen er binnenkort nieuwe beveiligingsmaatregelen getroffen worden. Misschien dat de testritten van de RET aan nog strengere eisen worden onderworpen – zonder dat iemand zich afvraagt waarom twee jongens om kwart voor vijf 's morgens op het spoor geklauterd zijn om de boel onder te kladderen.

zaterdag 17 oktober 2009

Up

Vandaag hebben we 'Up' gezien, de nieuwste Pixar-animatie. Na voorgaande successen lag de lat voor Pixar erg hoog, maar gelukkig stelt 'Up' niet teleur. Sterker nog, 'Up' weet op geniale wijze de karakteristieke Pixar-humor te combineren met volwassen thema's. Zo begint 'Up' met het tragische verhaal van Carl en zijn vrouw Ellie, waarbij het moeilijk is om geen traantje weg te hoeven pinken. 'Up' is het verhaal van Carl, die duizenden ballonnen aan zijn huis bindt en de wijde wereld intrekt.

Het geheel verloopt echter niet – hoe kan het ook anders? – zoals Carl verwacht. Wanneer Carl de verstekeling Russell ontdekt, begint voor beiden een wild avontuur. En dan is Russell nog wel de minste van Carls zorgen… Ook bij deze film kregen wij van Pathé een modieus 3D-brilletje. Het effect was wat minder duidelijk aanwezig dan bij 'Ice Age 3', maar af en toe was het wel een leuk extraatje. Bijvoorbeeld in scènes met grote landschappen, diepe afgronden, et cetera.

Nieuwe trailers:
* This Is It (release op 28 oktober). Interviews, repetities en een kijkje achter de schermen bij wat de laatste tournee van Michael Jackson had moeten worden.
* Toy Story 3 (release op 28 juli). Woody, Buzz Lightyear en nog veel meer speelgoedmaatjes keren terug.
* Partly Cloudy. Traditie bij Pixar: een voorfilmpje. In 'Partly Cloudy' wordt aangetoond hoe ooievaars baby’s bezorgen – en wat voor problemen dit soms kan opleveren…

donderdag 15 oktober 2009

Geloof, ras en politiek

Ik ben intussen wat verder gevorderd in 'De herovering van de Amerikaanse droom' van Barack Obama. Mijn leestempo was ietwat vertraagd door het 'Handboek managementvaardigheden' van Robert Quinn, verplichte kost voor de training van morgen.

Het hoofdstuk over geloof is ontluisterend: geheel tegen de trend van de meeste westerse landen in, is het geloof bezig aan een opmars in de Verenigde Staten. Ondanks de zinsnede die in de grondwet werd opgenomen om te zorgen voor gelijkheid van godsdiensten in Amerika, lijkt het in de praktijk haast onmogelijk om politieke uitspraken los te zien van de geloofsachtergrond van de spreker. Ook het feit dat sommige toehoorders het persoonlijk wel eens zijn met Obama’s uitspraken, maar vanwege hun geloof toch iets anders moeten zeggen, doet welhaast middeleeuws aan.

Het hoofdstuk over ras is interessant, maar ook wat voorspelbaar. Obama verhaalt over de discriminatie en raciale spanningen zoals die plaatsvinden in het Amerika uit heden en verleden, over het belang van de burgerrechtenbeweging en over welke stappen er tegenwoordig nog gemaakt moeten worden. Ook de verstandhouding tussen zwarten en latino’s, die in verleden bijzonder goed was maar intussen hopeloos dreigt te ontsporen, komt aan de orde. Ten slotte stipt Obama een belangrijk punt aan: hoe discriminatie op grond van ras door slachtoffers wordt gebruikt als excuus om alle moed maar op te geven en geen moeite meer te doen om wat te maken van je leven.

woensdag 14 oktober 2009

Stained Shadowcraft

Er staat een flink aantal veranderingen in WoW op stapel, die ik even kort de revue wil laten passeren: de nieuwe patch op het PTR, veranderingen rond emblems, de onmogelijkheid om Onyxia te doen en de verplichting tot Battle.net. Voor persoonlijke WoW-vorderingen, zie onderaan deze blogpost.

Het Public Test Realm (PTR) is geopend voor patch 3.3. De grootste toevoeging: Icecrown Citadel. Een jaar na de release van WotLK wordt het eindelijk mogelijk om de Arthas, de Lich King zelf, te bevechten in een raid en in een dungeon. De raid zal ik waarschijnlijk niet meemaken, aangezien ik raids al enige tijd heb opgegeven. Daarom ben ik ook bijzonder blij met de nieuwe, uit drie delen bestaande dungeon die in 3.3 wordt toegevoegd, waarin je ook als meer 'casual' speler de confrontatie met Arthas kunt aangaan.

De nieuwe patch zal opnieuw voor een verandering rond emblems zorgen. Triumph wordt de nieuwe standaard, zoals Conquest dat nu is. Met andere woorden: Tier 9, nu alleen nog te bemachtigen door raids, is in de nieuwe patch gemakkelijk bij elkaar te sparen door het doen van heroics. De hardcore-raiders zullen wel (weer) gaan klagen dat alles veel te gemakkelijk wordt gemaakt. Ik weet in ieder geval wat ik ga doen met Atto tussen 3.3 en het einde van 'Wrath': de rest van de Sunstrider-set verzamelen.

Ondertussen lijkt Onyxia nu al slachtoffer geworden van de achievement-terreur. Kort gezegd: als je de afgelopen drie weken niet hebt deelgenomen aan deze nieuwe raid – en dus geen achievement kunt laten zien – word je niet meer uitgenodigd. In plaats van te laten zien wat je gedaan hebt, waarvoor achievements bedoeld zijn, gelden ze nu als startkwalificatie om ergens aan te mogen meedoen. De enige oplossing om deze raid nu nog te doen: lid worden van een gilde.

Na 12 november word je als WoW-speler verplicht tot een account op BattleNet. Groot voordeel van Battle.net is dat je altijd contact kunt houden met andere spelers, zelfs als die een andere Blizzard-game aan het spelen zijn dan jij. Kort gezegd komt het erop neer dat je voortaan je e-mailadres nodig hebt om in te loggen in plaats van je gebruikersnaam. Vanuit commercieel oogpunt snap ik deze zet wel: waarom zou je als bedrijf twee verschillende inlogservers in stand houden? Daarentegen worden nu miljoenen spelers zonder pardon gedwongen om over te stappen.

---
Atto is voorlopig klaar met het verbeteren van zijn gear. Vanavond een nieuw deel van de Sunstrider-set bemachtigd. Ook heb ik door middel van dailies voor het Argent Tournament een heleboel heirloom-items voor Shacklebolt aangeschaft. Die kan er voorlopig even tegenaan dus. (Zie onderstaande lijst.) Met Atto krijg ik pas in patch 3.3 weer wat te doen, over een maand waarschijnlijk, dus voorlopig is het weer even tijd voor een paar alts en/of wat retro-content.

Atto:
* Spectral Kris
* The Faceroller
* Kurisu's Indecision
* Combustion Bracers
* Sunstrider's Shoulderpads of Conquest

Shacklebolt:
* Venerable Mass of McGowan (2x)
* Stained Shadowcraft Spaulders
* Stained Shadowcraft Tunic
* Discerning Eye of the Beast
* Swift Hand of Justice

dinsdag 13 oktober 2009

Ze zei … tegen me

DGF heeft sinds deze week een nieuwe stagiaire, een meisje van een jaar of achttien. Zoals iedere nieuwe medewerker maakte zij een voorstelrondje en vandaag kwam ze langs bij ons op de kamer. Na de gebruikelijke vragen als: "Dus je loopt hier stage?", vroeg ze aan me: "En hoe lang werkt u hier al, meneer?" Meisjes van achttien die meneer tegen me zeggen… Tijd om het grijs uit mijn haar te verven en de plastisch chirurg in te schakelen om mijn rimpels te laten wegwerken?

maandag 12 oktober 2009

Uitgeleend

DSB gaat waarschijnlijk failliet. Het financiële imperium van Dirk Scheringa – drie maal raden waar de afkorting DSB voor staat – staat op omvallen. Ik kan er niet al te rouwig om zijn. Hopelijk zijn we voortaan verlost van al die vreselijke reclamespotjes die het lenen van geld promoten – en die er grotendeels voor gezorgd hebben dat veel Nederlanders zich in de schulden hebben gestoken zonder een al te reële kans dat ze die schulden weer kunnen aflossen.

Ik heb altijd van huis uit meegekregen dat je niet onnodig geld moet lenen, dat je moet werken voor je geld en dat je moet sparen voor grote uitgaven. De spotjes van DSB, Lenen.nl, Frisia et cetera presenteren het lenen van geld echter als zinnig, verstandig en dat je gek bent als je het niet doet. Dat je maandlasten dermate toenemen dat je geen geld meer overhoudt voor de boodschappen of voor het lesgeld van je kinderen, vermelden de reclames vreemd genoeg niet.

donderdag 8 oktober 2009

Waan en woede

'Spotje Staatsloterij was niet misleidend.' Gerechtigheid: ik ben blij dat er toch nog iemand is die het hoofd koel heeft gehouden en die zich niet laat heeft laten meeslepen in de waan en de woede van de dag. Ik vind het bedroevend dat kennelijk zo weinig mensen op de hoogte zijn van de regels van de loterij waarin zij meespelen en dat er wel erg gemakkelijk met het beschuldigende vingertje in de richting van de Staatsloterij werd gewezen. Het College van Beroep van de Stichting Reclame Code was gelukkig verstandiger dan de volkswoede.

woensdag 7 oktober 2009

Groen licht python

Kort kort kort:

* Wist u dat de Roteb een eigen kwekerij heeft, genaamd Multigroen? Dat deze kwekerij de hofleverancier is voor Ikea? Voor heel Europa zelfs? Dat een Spanjaard die bij Ikea een ficus koopt, dus eigenlijk een Rotterdams product in handen heeft? Dat mijn bezoek aan de Roteb gisteren gefilmd is? Dat alle medewerkers mij binnenkort dus op Roteb TV kunnen zien?

* Gisteren ben ik voor het eerst op het nieuwe metrostation van Rotterdam Centraal geweest. Schitterend! Badend in het licht, ruim opgezet, berekend op grote aantallen reizigers en helemaal van deze tijd. Voor het eerst in bijna tien jaar tijd moest ik opletten welke uitgang ik moest hebben op CS…

* Het is deze week 40 (!) jaar geleden dat de eerste aflevering van 'Monty Python's Flying Circus' op televisie te zien was. De legendarische tv-serie die de komedie verrijkte met onder andere 'Silly Walks', 'The Fish-Slapping Dance', 'Dead Parrot Sketch' en natuurlijk 'Spam'. Later volgden de filmklassiekers 'The Holy Grail' en 'The Life of Brian'. My nipples explode with delight!

dinsdag 6 oktober 2009

Nog meer goed nieuws

Nog meer goed nieuws van het banenfront: Mrs Attorama heeft gisteren haar beoordeling gekregen en ze krijgt per 1 januari een vaste aanstelling. (Altijd handig als we eindelijk eens dat huis van ons kwijtraken en een nieuwe woning willen aanschaffen.) Haar huidige werkgever is bijzonder tevreden en wil haar graag voor de organisatie behouden. Gisteren was dus voor ons allebei een spannende dag – gelukkig ook met goed nieuws voor ons allebei! Ik zeg: woehoe, champagne!

Sunstrider's Gloves

Kael'thas heeft gebeld; hij wil zijn handschoenen terug. Atto heeft zijn eerste Tier 9 item. Een bijzonder gelukje in een week die ik eigenlijk vooral aan Tiro besteed heb. Doelen voor de komende week: emblems sparen voor heirlooms, zodat ik Shacklebolt kan levellen – en misschien een druid-alt in 'Cataclysm'. Vanuit roleplaying-perspectief lijkt het me erg leuk om een helende klasse te spelen die het land probeert te genezen van de ingrijpende veranderingen in de nieuwe uitbreiding.

Met Tiro ben ik zo goed als uitgespeeld. Afgelopen week heb ik vooral gebruikt om de laatste reputaties voor Tiro op het gewenste niveau te krijgen. Daarmee heeft Tiro alle items, recepten en patronen bemachtigd die op mijn verlanglijstje stonden. Alleen die laatste paar punten in leatherworking nog… dat zal wel een boel grondstoffen kosten. Dungeons en raids laat ik maar even zitten met Tiro – voor gear-verbeteringen richt ik mij wel op Atto. Ik kan natuurlijk ook altijd nog proberen een Spirit Beast te temmen…

Atto:
* Sunstrider's Gauntlets of Conquest
* Conqueror's Kirin Tor Tunic
* Split Personality

Tiro:
* Icestriker's Cloak
* Giantmaim Bracers
* Giantmaim Legguards
* Sen'jin Beakblade Longrifle
* Mastercraft Kalu'ak Fishing Pole
* Pattern: Mammoth Mining Bag

maandag 5 oktober 2009

POD 3, OBR 4

Vanmorgen heb ik de terugkoppeling ontvangen van de derde persoonlijke ontwikkelingsdag (POD). De kritiek was eigenlijk zoals verwacht: de begeleiders en ik zaten aardig op één lijn over wat er goed en slecht gegaan was die dag. De rol van regisseur die ik tijdens de POD had gekregen, bleek inderdaad, zoals ik al vermoedde, bewust aan mij toebedeeld te zijn. Al met al zijn de begeleiders nog steeds erg positief over mijn ontwikkeling de afgelopen anderhalf jaar. Leerpuntje: ik ben te streng voor mezelf en mag wat meer genieten van wat goed gaat.

Goed nieuws: ik heb uitsluitsel gekregen over mijn vierde (en laatste) traineeproject. Van november tot mei volgend jaar zit ik bij het Ontwikkelingsbedrijf Rotterdam (OBR). Ik ga mij deels bezighouden met planning en control en deels met het opzetten van een nieuw managementinformatiesysteem. Een combinatie van een meewerkfunctie (project 1 en 2) en het ontwikkeling van iets nieuws (project 3) dus. Ik ben benieuwd!

zaterdag 3 oktober 2009

Ouderen in beweging

De Gemeentedag Gezond gisteren was een groot succes. Het programma verliep zonder enige problemen, alles en iedereen was op tijd, de inhoud van de presentaties was goed op elkaar afgestemd – en we kregen nog een leuke verrassing. De sprekers van de GGD en Sport en Recreatie hadden hun presentaties uitstekend op elkaar afgestemd – daar moeten de nodige e-mailtjes en telefoontjes aan voorafgegaan zijn.

Het middaggedeelte vond plaats in Feijenoord, bij wijkaccommodatie 't Kopblok, de Sport- en Speeltuin Hillesluis, het Cruyff Court en LCC 't Klooster. Ook waren er sprekers van de deelgemeente aanwezig. Kort gezegd: 's middags kregen wij te zien hoe het 's morgens uitgelegde beleid in de praktijk werd uitgevoerd. In de speeltuin van Hillesluis kregen wij nog een leuke verrassing: de deelnemers aan 'Ouderen in beweging' waren aanwezig en gaven een demonstratie.

Al met al was het een bijzonder geslaagde dag en ik wil iedereen hartelijk bedanken voor de aanwezigheid, de inzet en de gezelligheid.

donderdag 1 oktober 2009

Polarisatie en de grondwet

Op de leesstapel lag nog steeds 'De herovering van de Amerikaanse droom', van toenmalig senator Barack Obama. Deze week ben ik er eindelijk aan toegekomen. De eerste hoofdstukken behandelen respectievelijk de polarisatie tussen Democraten en Republikeinen en de Amerikaanse grondwet en schetsen een somber beeld van de huidige staat van de Amerikaanse politiek. Het boek toont de prille versies van een paar van de belangrijkste thema's uit Obama's campagne voor de presidentsverkiezingen.

In het eerste hoofdstuk toon Obama aan hoe zeer onderwerpen in de Amerikaanse politiek op de spits gedreven worden. Om werkelijk alles wordt over en weer met modder gegooid, hoe futiel de details ook lijken te zijn. Bijvoorbeeld: of scholen ontbijt mogen verstrekken aan kleuters. Let wel: het gaat dus enkel en alleen over de vraag of de overheid dit zou mogen toestaan. Je bent voor óf je bent tegen ons. Het vinden van een gulden middenweg tussen Democraten en Republikeinen, een gezamenlijke aanpak om nationale problemen op te lossen, blijkt niet langer mogelijk. Obama is eerlijk genoeg om toe te geven dat zijn eigen partij zich hier ook schuldig aan maakt.

Het hoofdstuk over de Amerikaanse grondwet zal vooral voor de burgers van de VS ontluisterend zijn. In Amerika staat de grondwet, waarschijnlijk omdat deze niet mag worden aangepast en er slechts amendementen op genomen mogen worden, op een enorm voetstuk. Obama werpt een kritische blik op de grondwet, plaatst het ontstaan ervan in historisch perspectief en toont aan dat de Founding Fathers ook de nodige ruzie gemaakt hebben voor, tijdens en na het opstellen ervan. Voor lezers in Europa, waar grondwetswijzigingen een veel langere traditie hebben en lang niet zo ongewoon zijn, zal het weinig bijzonders zijn - maar Amerikanen zullen de schellen van de ogen vallen.

De eerste hoofdstukken van 'De herovering van de Amerikaanse droom' zijn goed bevallen. Ik ben ook buitengewoon benieuwd naar de hoofdstukken over ras en geloof. Wordt vervolgd dus.

Gezondheid in aantocht

Morgen hebben we opnieuw gemeentedag, deze maal rond het thema sport en gezondheid. Het is de eerste gemeentedag die ik zelf (mede-) organiseer. Met de deelname van twee groepen komen er waarschijnlijk zo'n 20 trainees op af. Vandaag en gisteren was het dus een kwestie van sprekers bevestigen, locaties nabellen en alles nog eens te laten vastleggen. Al met al heb ik er een goed voorgevoel over – nu zou alleen het weer nog roet in het eten kunnen gooien.

Gisteren op de fiets – keurig aansluitend bij het thema – even langs alle locaties gegaan. Toch handig om te weten dat vlakbij het Afrikaanderplein het fietspad opengebroken is. Het zou een nare verrassing zijn als de stoet van 20 fietsers ineens zou stokken. Op de verkenningstocht kwamen we onder meer lang het Cruyff Court in Hillesluis. Toeval wil dat de dienstfiets die ik van DGF geleend had, nummer 14 had. Een goed voorteken? Laten we het hopen.

P.S. Het is opvallend hoe vaak ik gisteren en vandaag de link tussen Cruyff en nummer 14 heb moeten uitleggen…

woensdag 30 september 2009

Wie o wie?


Wij zijn op zoek naar de eigenaar (m/v) van dit speeltje, dat al weken danwel maanden bij ons in huis ligt.

dinsdag 29 september 2009

Drie maal is...

Ik heb twee albums van Moke, 'Shorland' en 'The Long & Dangerous Sea'. Van beide albums heb ik speciale versies, met bonus-cd's. Op de ene cd staan live-versies van de nummers van 'Shorland' en op de andere akoestische versies. Kort gezegd: 'Shorland Normaal', 'Shorland Live' en 'Shorland Akoestisch' dus. Dit weekeinde wilde ik een playlist maken van alle vier Moke-albums en alle nummers op de iPod zetten. Dat bleek gemakkelijker gezegd dan gedaan.

'The Long & Dangerous Sea' levert geen probleem op. De overige drie schijfjes wel. De drie versies van 'Shorland' worden namelijk door Windows Media Player niet herkend als verschillende cd's. Iedere poging om meerdere 'Shorland'-versies op de computer te zetten resulteren in het overschrijven van een andere versie. Ik sta voor een raadsel. Tijd om de discman weer af te stoffen? Dat lijkt voorlopig de enige manier om onderweg naar Moke te luisteren.

maandag 28 september 2009

Hij zei, zij zei

Roman Polanski is gearresteerd. Na meer dan 30 jaar wordt hij uitgeleverd aan de Verenigde Staten. De verkrachtingszaak uit 1977, waarbij de regisseur zich vergrepen zou hebben aan de minderjarige Samantha Geimer, lijkt Polanski dan uiteindelijk toch noodlottig te zijn geworden.

Polanski heeft altijd volgehouden dat hij er ingeluisd is door de moeder van het 13-jarige meisje. Die zou alles gedaan hebben voor de carrière van haar dochter – en van zichzelf – en had de regisseur willen chanteren. Het is in dat geval vreemd dat Polanski in eerste instantie schuld bekende, maar later naar Frankrijk vluchtte. Weglopen voor de Amerikaanse justitie spreekt nou niet bepaald in zijn voordeel.

Samantha Geimer heeft echter ook wat twijfelachtige beslissingen genomen en vreemde uitspraken gedaan. Geimer heeft verklaard aan haar eerste bezoek aan Polanski al een naar, ongepast gevoel overgehouden te hebben. Het is dan ook vreemd dat ze korte tijd later gewoon een nieuwe afspraak maakte met de regisseur. Ook heeft Geimer inmiddels toegegeven dat er van verkrachting geen sprake was.

Feit is en blijft dat er seksuele handelingen hebben plaatsgevonden tussen de destijds 44-jarige Polanski en de 13-jarige Geimer. De Amerikaanse wet is op dit punt onverbiddelijk. Met de arrestatie van Polanski wordt de zaak eindelijk beslecht, maar het is nog even afwachten in wiens of wier voordeel.

zaterdag 26 september 2009

500 Days of Summer

Tom is halsoverkop verliefd. Summer wil gewoon een leuke tijd hebben. De ups en downs van hun relatie vormen '500 Days of Summer'. Een verfrissende toevoeging aan de films van dit jaar met alledaagse, subtiele humor – niet de uitgekauwde, voorspelbare variant die in de meeste romantische komedies voorbij komt. Regisseur Marc Webb maakt een droomdebuut met '500 Days of Summer'.

In niet-lineaire, contrasterende scènes vertelt '500 Days of Summer' op subtiele, maar indringende wijze hoe wenskaartenschrijver Tom probeert vat te krijgen op de dromerige Summer en wat hun relatie voor hen beide betekent. Hun relatie gaat van hoge pieken naar diepe dalen, als Tom probeert serieus werk te maken van hun samenzijn en Summer liever vrij en ongebonden blijft.

Nieuwe trailers:
* Couples Retreat (release op 19 november). Vier stelletjes proberen in een vakantiepark hun relatieproblemen op te lossen.
* The Ugly Truth (release op 1 oktober). Romantische komedie met Katherine Heigl en Gerard Butler.
* The Time Traveler’s Wife (release op 12 november). Eric Bana probeert een relatie op te bouwen met Rachel McAdams, terwijl hij heen en weer schiet door de tijd.
* Fame (release op 8 oktober). Een nieuwe 'Fame' voor een nieuwe generatie.