donderdag 31 mei 2012

Verjaardaghits: 2001

Wat stond er op nummer 1 in de Top 40 in de eerste week van 2001?

Verjaardaghit: LeAnn Rimes – Can't Fight the Moonlight
Voorafgegaan door: Twarres – Wêr bisto
Opgevolgd door: Jennifer Lopez – Love Don't Cost a Thing

Het zit dus zo:
LeAnn Rimes brak in 1996 door als countryartieste. Dat leverde haar een paar jaar redelijke successen op – vooral in Amerika. Hier en daar maakte ze een uitstapje naar de popmuziek, zoals 'How Do I Live' uit 1997 en 'Written in the Stars' uit 1999, een duet met Elton John. Rond 2000 wilde Rimes definitief de popkant op. Dat lukte wonderwel met 'Can't Fight the Moonlight', dat in acht landen de nummer één wist te bereiken.

Weetjes
* LeAnn Rimes was 18 jaar toen 'Can't Fight the Moonlight' uitkwam.
* Afkomstig van de soundtrack van 'Coyote Ugly'. Rimes is in de film ook te horen als (zang)stem van de hoofdpersoon – en te zien in een kleine rol als zichzelf.

En verder…
Na nog wat kleine popsuccessen keerde LeAnn Rimes in 2004 terug naar de country, wat haar vooral in de VS weer wat plaatverkopen opleverde. Zo af en toe zijn er nog wat popinvloeden in haar muziek te ontwaren, zoals op ‘Family’ uit 2007.

dinsdag 29 mei 2012

Dataverbruik inzichtelijk

Binnenkort verloopt mijn abonnement bij T-Mobile. Aangezien ik nauwelijks nog bel of sms, maar mijn telefoon des te meer gebruik voor Twitter, Whatsapp en andere internetgerelateerde zaken, is dataverbruik voor mij een belangrijkere graadmeter dan een bel- en sms-bundel. Dus ik log in op de website van T-Mobile om te kijken of ik daar misschien mijn dataverbruik kan vinden. Helaas niet. De helpdesk is gelukkig bereikbaar via Twitter (@tmobile_webcare). Die twittert heel snel een antwoord terug: voor mijn abonnement (Relax Online 25'10) is het dataverbruik niet inzichtelijk. Mij wordt aangeraden een app te installeren om mijn dataverbruik zelf in de gaten te houden. Even rondneuzen in de app-store en voor ik het wist, had ik een werkende datameter.

Als ik op deze manier binnen 5 minuten inzicht in mijn eigen dataverbruik kan krijgen, waarom kan T-Mobile dat dan niet?

maandag 28 mei 2012

Uit het leven gegrepen

Als iemand die zich regelmatig verbaast over het gebrek aan service bij het Nederlands winkelpersoneel, kwam dit verhaal mij (helaas) zeer bekend voor.

---

Beste weekendverkoopmedewerker van de pakkenafdeling van WE,

Hierbij vier aandachtspunten en tips om je verkoopcijfers op te krikken:

1) Als een man, terwijl het buiten 30 graden is, de moeite neemt om de winkel binnen te lopen, is de kans zeer groot dat hij iets gaat kopen. Tip: verwelkom hem op je afdeling!

2) Als diezelfde man met vijf jasjes en vier broeken de paskamer inloopt, terwijl het ook binnen 30 graden is, is de kans dat hij wat gaat kopen zo mogelijk nog groter. Tip: zorg ervoor dat je de klant gaat helpen in zijn zoektocht.

3) Als die bewuste klant je een vraag stelt over de maat en de pasvorm van het jasje, en het is zowel buiten als binnen 30 graden, is het nog waarschijnlijker dat hij bij de juiste advisering een aankoop gaat doen.Tip: zorg dat je hem de juiste maat en pasvorm bezorgt en dat je hem begeleidt bij zijn zoektocht naar het juiste pak.

4) Als je het op het moment dat de klant in kwestie op jouw afdeling een beetje vragend in de spiegel staat te staren, jij het gesprek over koetjes en kalfjes met je collega belangrijker vindt dan het helpen van de klant, dan wordt de kans dat de klant geld gaat uitgeven op jouw afdeling aanzienlijk kleiner. Tip: ga aan het werk.

Ik vind het jammer. Ik was er klaar voor om mijn zuurverdiende centjes bij jullie uit te geven.. Echt waar. Ik zag mijn pinpas al bij jullie in het apparaat zitten. Mijn pincode al ingetoetst en op OK gedrukt. Maar misschien had je een slechte dag... Een heel, heel slechte dag.

Misschien was er thuis een bom gebarsten en had je al je OV-aansluitingen gemist waardoor je twee uur te laat op je werk kwam en de baas je een enorme veeg uit de pan gaf. Misschien is de avond ervoor de hak van je favoriete jimmy choo's afgebroken terwijl je stond te wachten om de hollywood music-hall binnen te komen en heeft de man van je dromen die avond gezoend met je beste vriendin. Ik weet het allemaal niet. Wat het ook was... het maakt niet uit. Ik ben niet boos.

Misschien dat ik het in de toekomst nog een keer bij je probeer. Deze keer werd het echter niets.

Met vriendelijke groet,

X.

P.S. Ik heb een supermooi pak gekocht bij de buren om de hoek! Daar was het een drukte van jewelste met medewerkers die hun klanten aandacht gaven. Ik stuur je nog wel eens hun nummer. Misschien kunnen jullie daar op cursus.

donderdag 24 mei 2012

Verjaardaghits: 2000

Wat stond er op nummer 1 in de Top 40 in de eerste week van 2000?

Verjaardaghit: Marco Borsato – Binnen
Voorafgegaan door: Def Rhymz – Doekoe
Opgevolgd door: Scoop – Drop It

Het zit dus zo:
Marco Borsato beleefde zijn grote doorbraak in 1994. Na de monsterhit en alle records verbrekende 'Dromen zijn bedrog' volgden de succesalbum elkaar op: 'Marco' (1994), 'Als geen ander' (1995), 'De waarheid' (1996) en 'De bestemming' (1998). In 1999 kondigde Borsato het ambitieuze plan aan voor het Millennium Concert om op oudejaarsavond het jaar 2000 in te luiden. (Niet echt het nieuwe millennium natuurlijk, maar dat is een andere discussie.) Die plannen flopten jammerlijk – er werden nauwelijks kaarten verkocht – en even leek Borsato's populariteit in te zakken. 'Binnen' bewees het tegendeel.

Weetjes
* John Ewbank had het nummer in eerste instantie in het Engels geschreven en eigenlijk was het helemaal niet voor Marco Borsato bedoeld.
* De eerste single van het album 'Luid en duidelijk', dat een zekere doorstart voor Borsato betekende.

En verder…
Na 'Luid en duidelijk' werd het even stil rond Borsato. Al snel volgden echter weer diverse hitsingles en –albums, de concertreeks 'Symphonica in Rosso', de film 'Wit licht' en deelname aan 'The Voice of Holland'. Kortom, Borsato’s populariteit is eigenlijk nooit verminderd.

maandag 21 mei 2012

Informatie verstrekken

Onze babyfoon is kapot. Vervelend, maar een oplossing lijkt binnen handbereik: in de handleiding staat een telefoonnummer dat je kunt bellen. Hetzelfde telefoonnummer zie je overigens ook staan wanneer je de batterijen uit de babyfoon haalt. Dus ik bel dat telefoonnummer en leg uit welke foutmelding de babyfoon geeft. (1e informatieverstrekking; telt u mee?)

De reactie die ik aan de telefoon krijg, is of ik op de website een formulier wil invullen. Vooruit dan maar. Ik voer alle eerder telefonisch doorgegeven informatie in, aangevuld met dingen als typenummer, aankoopdatum en met kopieën van de aankoopbon en het bankafschrift. (2e informatieverstrekking) Ik klik op 'Verzenden' en… het formulier loopt vast. Terug naar de telefoon dan maar.

Opnieuw aan de telefoon met de klantenservice krijg ik te horen dat ik alle informatie die ik ingevoerd heb in het webformulier ook in een e-mail kan zetten. Vooruit dan maar weer. Ik typ alles netjes over en verstuur de e-mail. (3e informatieverstrekking) Als reactie krijg ik een e-mail terug, met de vraag of ik de babyfoon wil opsturen ter reparatie. Een label om op de verzending te plakken zit als bijlage bij de e-mail. Gratis verzending omdat alles nog binnen de garantie valt – heel netjes.

Een bijkomend verzoek is echter of ik alle (e-mail-) correspondentie wil bijvoegen bij de verzending. Dus: alle informatie die ik al een keer telefonisch heb doorgegeven en twee keer digitaal, moet nu ook nog eens op papier worden aangeleverd. (4e informatieverstrekking) En niet te vergeten: ik moet op zoek naar een zogenaamd Kiala-punt in de buurt om het pakketje te laten verzenden in plaats van bij een gewoon postkantoor.

Ik krijg het gevoel dat dit proces efficiënter kan…

zondag 20 mei 2012

Verkenningen


De verkenningen van afgelopen week maar eens in de praktijk gebracht. Alleen een beetje jammer van die laatste 0,01 kilometer...

vrijdag 18 mei 2012

Nieuwe hardlooprondjes verkennen (per fiets)


Deel 2: uitbreiding richting het zuiden en het westen. Mooie route, afgezien van de Oranjeboomstraat. Volgende keer maar de Rosestraat nemen; lijkt me een beter alternatief.

donderdag 17 mei 2012

Verjaardaghits: 1999

Wat stond er op nummer 1 in de Top 40 in de eerste week van 1999?

Verjaardaghit: Emilia – Big Big World
Voorafgegaan door: Venga Boys – Boom boom boom boom
Opgevolgd door: Cher – Believe

Het zit dus zo:
De Zweedse Emilia Rydberg, artiestennaam: Emilia, was pas 20 jaar toen ze door platenmaatschappij Universal ontdekt werd. De R&B en funk die Emilia op haar demo's had ingezongen, vond Universal echter maar niets. In plaats daarvan werd gekozen voor wat veiliger, mainstream popmuziek. Dat bleek een goede goed, gezien deze nummer 1 hit.

Weetjes
* Emilia onderbrak haar studie economie toen haar carrière op stoom kwam.
* 'Big Big World' is geschreven door Emilia zelf, samen met producent Lasse Anderson.

En verder…
Emilia is een onvervalste eendagsvlieg gebleken en wist na 'Big Big World' de hitlijsten niet meer te bereiken. In 2000 verscheen haar tweede en voorlopig laatste album. Wel is ze sindsdien af en toe nog op de Zweedse televisie te zien als presentatrice. Vanaf 2007 maakt ze weer muziek, afwisselend in het Engels en in het Zweeds. Ook deed ze in 2009 mee aan de Zweedse voorrondes van het Eurovisie Songfestival.

dinsdag 15 mei 2012

Nieuwe hardlooprondjes verkennen (per fiets)

Deel 1: wat verder richting het oosten. Mooi om weer even in onze oude buurt te zijn. Begin/Einde van de Bermweg lijkt wat tegen te vallen; 's-Gravenweg is wellicht een aantrekkelijker optie.

maandag 14 mei 2012

Ceteris paribus

Op zijn blog schrijft Garrick Nassy over de onzin van ceteris paribus, met een argumentatie die erop neerkomt dat je in de echte wereld niet slechts één element kun veranderen, omdat er van alles tegelijk gebeurt. Een argumentatie die aantoont dat Nassy de essentie van ceteris paribus aan zich voorbij heeft laten gaan en waarmee hij zich niet alleen een slecht econoom toont, maar vooral een onbehoorlijke wetenschapper.

Voor de niet-economen onder u: ceteris paribus betekent zoveel als 'terwijl de overige omstandigheden hetzelfde blijven'. Een Latijnse term die neerkomt op het ontbinden van een totaaleffect in verschillende factoren. Oftewel: het scheiden van hoofd- en bijzaken; het isoleren van afzonderlijke effecten. Als tegelijkertijd de export inzakt en de industrie groeit, wil je dan niet weten wat de afzonderlijke effecten van deze twee gebeurtenissen zijn? Ook als je in de statistieken uiteraard alleen maar het totaalcijfer tegenkomt? Het feit dat deze gebeurtenissen tegelijkertijd plaatsvinden, wil niet zeggen dat ze niet apart de aandacht verdienen.

Economische groei doet de inflatie toenemen, terwijl loonmatiging de inflatie tempert. Als beide plaatsvinden, wordt de inflatie een gemiddelde van deze twee effecten. Waarom is het van belang om beide effecten te weten? Nou, bijvoorbeeld om te weten met hoeveel procent de inflatie toeneemt wanneer de loonmatiging wordt losgelaten. De twee effecten komen misschien nu wel gelijktijdig voor, maar wie zegt dat dat de volgende keer weer gebeurt?

Wat heeft een hogere snelheid: een fiets of een auto? Als we Nassy's manier van argumenteren gebruiken en ceteris paribus niet belangrijk vinden, kunnen we zeggen dat de fiets een hogere snelheid heeft dan de auto, omdat je met de auto in de file kan komen en met de fiets niet. Onzin natuurlijk: uiteraard kan een file voor vertraging zoeken, maar dat doet niets af aan het feit dat de auto ceteris paribus een hogere snelheid heeft dan de fiets.

donderdag 10 mei 2012

Verjaardaghits: 1998

Wat stond er op nummer 1 in de Top 40 in de eerste week van 1998?

Verjaardaghit: Run DMC versus Jason Nevins – It's Like That
Voorafgegaan door: Barbra Streisand & Celine Dion – Tell Him
Opgevolgd door: Janet Jackson – Together Again

Het zit dus zo:
Run DMC zorgde in 1986 eigenhandig voor de doorbraak van rap naar het grote publiek. Met 'Walk This Way' combineerde Run DMC, samen met Aerosmith, op succesvolle wijze de genres rap, hiphop en rock. Vele groepen zouden dat voorbeeld volgen. Anno 1997 kon Run DMC echter maar met moeite het grote publiek bereiken. De groep ging gebukt onder grote spanningen, vooral van persoonlijke aard, en was eigenlijk al uit elkaar gegaan, zij het nog niet formeel. Tot daar ineens DJ/producent/remixer Jason Nevins was, die de groep met zijn remix van 'It's Like That' ineens weer wereldwijd op de kaart zette.

Weetjes
* Run DMC bestaat uit Joseph 'Run' Simmons, Darryl 'DMC' McDaniels en Jason 'Jam-Master Jay' Mizell.
* Nevins kreeg slechts 5.000 dollar voor zijn bijdrage; geen percentage van de opbrengst.

En verder…
Het succes van 'It's Like That' zorgde voor een nieuwe impuls voor Run DMC. De groepsleden waren intussen echter behoorlijk uit elkaar gegroeid. Het duurde tot 2001 voor het laatste album, 'Crown Royal', verscheen. Jam-Master Jay werd in 2002 in zijn eigen opnamestudio vermoord. De moord is nog steeds niet opgelost. In 2007 werd Run DMC door MTV uitgeroepen tot beste hiphopgroep ooit. In 2009 werd Run DMC opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame, als tweede hiphopgroep ooit.

Eerste halfjaar!

En het eerste worteltje!

woensdag 9 mei 2012

The Sound of the South

Country is voor blanken en soul is voor zwarten. Dat is één van de eerste vooroordelen die Leo Blokhuis om zeep helpt in zijn boek 'The Sound of the South'. Net als bij de voorganger 'The Sound of the West Coast' presenteert Blokhuis dit stukje popgeschiedenis als een soundbook: 97 liedjes begeleiden de periode 1961-1976 uit de Amerikaanse popmuziek die Blokhuis hier beschrijft, over een muziekstroming die in Nederland helaas weinig aandacht krijgt.

Waarover gaat 'The Sound of the South' dan precies? Lees, of liever: luister zelf. Een korte samenvatting. Over de opkomst van Nashville, die naast zijn rol als countryhoofdstad ook een uitvoerige soulscene kent. Over de legendarische sessiemuzikanten uit Muscle Shoals. Over hoe de platenmaatschappijen hardnekkig de scheiding blank/country en zwart/soul in stand proberen te houden. Over hoe muzikanten en publiek zich daar vervolgens weinig van aantrekken en er een nieuw genre ontstaat: countrysoul.

De ultieme test: stop met lezen zodra Blokhuis aan de songbeschrijvingen begint en luister naar de liedjes. Probeer voor jezelf uit te maken of je een zwarte of een blanke zanger(es) hoort en of je naar soul of country luister. Succes.

Nichtjes!

zondag 6 mei 2012

Decennium 1

Record


Langste afstand ooit - als ik de website van RunKeeper moet geloven. Dat leest u goed: de website, niet de app zelf. Die was (weer eens) het GPS-signaal kwijt onderweg. Afgezien daarvan ging het rondje uitstekend vandaag; langere route is goed bevallen.

vrijdag 4 mei 2012

De stilte spreekt

Hoorde u het?
Toeschouwer op de bank
Hoorde jij het net?
Kindje aan je papa's hand

Zij die het horen,
Luisteren
Heb je gevonden waar het ontspringt?
Alleen,
Hoor je hen fluisteren
Terwijl, nu wij tezamen
Hun spreken harder klinkt

Men zegt: 'Twee minuten is het stil'
Zo heb ik ze nooit beleefd
Stilte is als er mensen zwijgen
Maar elk van deze stemmen leeft

Ik hoorde in de stilte geen zwijgen
Een soldaat sprak tegen mij
Over liefde voor zijn gezin
Hoe hij van hen houdt
Zijn stem klonk vredig en blij

Die mevrouw hoorde net geen zwijgen
Een stilte allerminst
De stem van haar grootvader sprak
Hoe trots hij op haar is
Zijn stem,
Van binnenin

Zij die niet geluisterd hebben,
Hebben niet gehoord

Maar, het hindert niet
Luisteren kan altijd
Hun stemmen klinken voort.

Charlotte Fontijne

Met Fiep op stap

donderdag 3 mei 2012

Verjaardaghits: 1997

Wat stond er op nummer 1 in de Top 40 in de eerste week van 1997?

Verjaardaghit: No Doubt – Don't Speak
Voorafgegaan door: Hakkûhbar - Gabbertje
Opgevolgd door: No Mercy – When I Die

Het zit dus zo:
No Doubt werd opgericht in 1986 door Eric Stefani en John Spence. Spence werd de zanger van de ban, Eric Stefanie toetsenist en zijn zus Gwen werd achtergrondzangeres. Tony Kanal bezocht een van de eerste optredens en vond de ska-achtige punkmuziek aanstekelijk en werd al snel de bassist van de groep. Toen John Spence in 1987 zelfmoord pleegde, nam Gwen Stefani de leadzang over. Het debuutalbum uit 1992, ook 'No Doubt' geheten, werd geen succes. Mede hierdoor stapte Eric Stefani uit de band. Het tweede album 'Tragic Kingdom' werd wel een succes. De single 'Just a Girl' was al een bescheiden hit, maar 'Don't Speak' maakte van No Doubt een wereldberoemde band.

Weetjes
* Eric Stefani pakte na zijn vertrek uit de band zijn carrière als animator op en werkte jarenlang niet onverdienstelijk bij 'The Simpsons'.
* 'Don't Speak', en een groot deel van 'Tragic Kingdom' gaat over het stuklopen van de relatie tussen Gwen Stefani en Tony Kanal.
* Stefani en Kanal hielden hun relatie in eerste instantie geheim voor de rest van de band.
* Genomineerd voor een Grammy.

En verder…
Problemen met platenmaatschappij Interscope zorgden ervoor dat 'Tragic Kingdom' niet snel een opvolger kreeg, daarmee onvoldoende inspelend op de populariteit van de band. Gwen Stefani heeft zich ontwikkeld tot een stijlicoon, maakt af en toe een soloplaatje en soms maakt No Doubt weer een gezamenlijk album. De hoogtijdagen van 1997 lijken echter ver weg.